El misterio de las ballenas gigantes

Es posible que los científicos hayan resuelto la pregunta de por qué las ballenas son tan grandes.

¿Cuál es el animal más grande que se te ocurre? ¿Un elefante? ¿Un tiranosaurio rex? ¿Qué tal una ballena azul? La ballena azul no es sólo la ballena más grande sino que es, de hecho, el animal más grande que jamás haya vivido en el planeta. Puede pesar hasta 200 toneladas (hasta 30 elefantes africanos) y tiene aproximadamente la longitud de tres autobuses de dos pisos.

Muchas especies de ballenas son realmente grandes. Pero el por qué son tan gigantescas siempre ha sido un misterio. Para intentar averiguarlo, unos científicos de Estados Unidos midieron recientemente la longitud de más de 100 ballenas fosilizadas de diferentes períodos de tiempo. Los científicos descubrieron que, hace 30 millones de años, los antepasados ​​de las ballenas azules eran mucho más pequeños, no más grandes que un sólo elefante africano. Parece que se mantuvieron en ese tamaño hasta hace unos 4,5 millones de años, cuando misteriosamente empezaron a agrandarse mucho. Entonces, ¿por qué empezaron a crecer las ballenas?

Para entender por qué, primero necesitamos saber que el clima de la Tierra cambia naturalmente. Se enfría durante miles de años y luego se calienta durante varios miles de años más. Los períodos más fríos se llaman edades de hielo, ¡y nuestro planeta ha vivido algunos de ellos! Hace unos 4,5 millones de años, gran parte del hemisferio norte estaba cubierto por enormes capas de hielo. Durante los meses más cálidos del verano, las capas de hielo se derritieron y fluyeron hacia los océanos. El agua de deshielo contenía muchos nutrientes, y millones y millones de krill (criaturas parecidas a camarones de unos 5 cm de largo) vinieron a alimentarse de él. Se reunieron en grandes grupos de miles de metros de ancho.

A pesar de su tamaño, la mayoría de las ballenas se alimentan de animales diminutos, ¡en cantidades enormes! Incluso entonces, las ballenas podían comerse millones y millones de krill en un día. Pero una cantidad tan grande de krill no estaba disponible durante todo el año. Sólo aparecieron realmente en verano, cuando el agua de deshielo fluyó hacia los océanos. Los parches de krill también estaban a menudo muy separados, por lo que las ballenas se vieron obligadas a viajar grandes distancias entre comidas.

Aquí es donde la característica de ser grande se volvió útil. Las ballenas más grandes tenían una ventaja sobre las ballenas más pequeñas: podían comer más comida y, por lo tanto, almacenar más energía. Entonces, cuando se trataba de nadar largas distancias hasta sus próximas comidas, las ballenas más grandes no se cansaban tan rápido. Les resultó más fácil sobrevivir que a las pequeñas, que comenzaron a extinguirse.

Cuando las ballenas grandes se aparearon con otras ballenas grandes, también tendieron a producir bebés grandes. Una vez más, las ballenas más grandes tenían una ventaja: podían comer más krill y nadar distancias más largas, lo que las ayudaba a mantenerse saludables y vivir más tiempo. ¡Ser grande era obviamente una gran ventaja!

Las grandes ballenas seguían dando a luz a bebés grandes, y cuanto más grande era el bebé, más probabilidades había de sobrevivir y reproducirse. El proceso por el cual una característica favorable como el tamaño se vuelve más común con el tiempo se llama selección natural. Es por eso que las ballenas son tan enormes hoy: el tamaño fue una ventaja que les ayudó a encontrar y comer comida, ¡así que durante millones de años las ballenas siguieron creciendo!


Glosario

Edad de hielo
Un período de tiempo muy largo en el que la temperatura de la Tierra se reduce, lo que resulta en el crecimiento de capas de hielo y glaciares.

Característica
Una cualidad notable o distintiva de alguien o algo.

Selección natural
El proceso por el cual las características favorables se vuelven más comunes en una especie con el tiempo.

How to Get Girls to Love Science | Twig and Tigtag

There’s a common misconception that girls aren’t as interested (or as talented) in science and math as boys are—and sadly, this misconception affects the number of women working in STEM careers. Only 28% of workers in science and engineering in the US are women, and numbers are similar around the world. This difference is even larger in the sciences that require a lot of math: in physical sciences, computer science and engineering, only 25–30% of junior workers and 7–15% of senior workers are female. 

This all starts in school. While girls perform just as well as boys, and often better, in mathematics and science in school (with the exception of computer science and engineering), they are less likely to study science at college. 

The only science field where women receive half of the degrees is biological sciences. Women are underrepresented in computer sciences (18%), engineering (20%), physical sciences (39%), and mathematics (43%). The problem is even greater among minority women, who make up only 12.6% of those who have degrees in science and engineering.

Why is this important?

STEM careers, and especially those in engineering, math, and technology, are high-value jobs that are becoming more and more sought-after. Not only should women have the same opportunities to work in well-paid jobs, but the world also needs as many people as possible interested in these subjects in order to meet employment demands. 

Many women have done outstanding things in STEM throughout history. For example, Nettie Stevens (1861–1912) discovered the X and Y chromosomes,  Lisa Meitner (1878–1968) helped discover nuclear fission (the basis of nuclear power) together with Otto Hahn, and Katherine Johnson (1918–present) was responsible for calculations that were crucial to sending the first American (Alan Shepard) into space. And that’s just to mention a few! 

So how do you encourage girls to keep studying STEM subjects?

It all starts in the classroom. A recent study of young European women found that more than half (57%) said they would’ve been more likely to pursue a STEM career if their teacher had encouraged them. So here are three simple things you can do to encourage your students…

  1. Make an effort to involve girls in the classroom

Demonstrate that you believe in your students by making an extra effort to address the girls in your class when asking questions, or by inviting them to extra-curricular activities that are STEM-related. The belief that girls aren’t as good as boys at STEM subjects still exists, even though it’s just not true. 

By involving girls in the classroom, you show them that they are just as talented as the boys and that you believe in them. This will give your students the confidence to consider all sorts of careers—rather than questioning whether they are clever enough! 

2. Make science class more creative

Many girls decide to go into arts and humanities because they see those careers as more creative. However, research indicates that young people in STEM careers are actually more likely to find their jobs creative than those in arts and humanities!

STEM jobs can be really creative, so it’s important to show that in the classroom. Take the opportunity to combine arts and science by involving your class in creative projects, such as designing their own playgrounds, creating shadow puppets, or producing their own guidebook to the night sky! 

3. Expose girls to STEM careers 

An important part of making a decision on what to study or what career to pursue is simply knowing what careers are actually available. So start by showing your students just how many different careers there are out there—as we wrote in a recent blog post, there are new STEM opportunities being created all the time.

During class time, give your students opportunities to take on a variety of projects, tasks, and experiments. When creating Twig, Tigtag and Tigtag Junior, we made sure to include a wide range of ideas for activities to give students a taste of working in STEM. During homeschooling or distance learning, our videos also give students an insight into what scientists might discover and work with on a day-to-day basis.


So there you go—three easy steps toward encouraging girls to pursue STEM careers. Never underestimate the difference an encouraging teacher and a fun science class can make!

Datos divertidos

San Valentín

¡Cinco datos divertidos sobre el Día de San Valentín!

Resumen desde el punto de vista de la enseñanza

Puntos de aprendizaje

  • El chocolate hace que nuestro cuerpo produzca una sustancia química llamada dopamina, que mejora nuestro estado de ánimo.
  • El águila calva es solo un ejemplo de una especie animal que se aparean de por vida.
  • Algunos animales se besan, aunque no siempre es romántico.


Palabras clave del plan de estudios

Sistemas corporales | Cultura | Hormonas

¿Cómo hacer que las niñas amen la ciencia?

Existe una idea errónea de que las niñas no están tan interesadas (o no son suficientemente talentosas) en ciencias y matemáticas como los niños y, lamentablemente, esta idea errónea afecta la cantidad de mujeres que trabajan en carreras STEM. Sólo el 28% de los trabajadores de la ciencia y la ingeniería en Estados Unidos son mujeres. Esta diferencia es aún mayor en las ciencias que requieren un nivel de matemáticas avanzado ya que en campos como la física, la informática o la ingeniería, las mujeres representan el 25-30% en el caso de los trabajadores junior y sólo el 7-15% de los trabajadores senior.

Todo esto comienza en la escuela. Si bien las niñas se desempeñan tan bien como los niños, e incluso mejor en matemáticas y ciencias del preescolar a secundaria (con la excepción de ciencias de la computación e ingeniería). Lo cierto es que es menos probable que elijan estudiar ciencias en la universidad.

El único campo de la ciencia donde las mujeres reciben la mitad de los títulos son las ciencias biológicas. Las mujeres están sub-representadas en ciencias de la informática (18%), ingeniería (20%), ciencias físicas (39%) y matemáticas (43%). El problema es aún mayor entre las mujeres de minorías étnicas, que representan tan solo el 12,6% de las que tienen títulos en ciencias e ingeniería.

¿Por qué es esto importante?

Las carreras STEM, y especialmente aquellas en ingeniería, matemáticas y tecnología, son trabajos de alto valor que se están volviendo cada vez más buscados. Las mujeres no sólo deben tener las mismas oportunidades de trabajar en empleos bien remunerados, sino que el mundo también necesita tantas personas como sea posible interesadas en estos temas para satisfacer las demandas laborales.

Muchas mujeres han hecho cosas sobresalientes en STEM a lo largo de la historia. Por ejemplo, Nettie Stevens (1861-1912) descubrió los cromosomas X e Y, Lisa Meitner (1878-1968) ayudó a descubrir la fisión nuclear (la base de la energía nuclear) junto con Otto Hahn, y Katherine Johnson (1918-presente) fue responsable para cálculos que fueron cruciales para enviar al primer estadounidense (Alan Shepard) al espacio. ¡Y eso es sólo por mencionar algunos!

Entonces, ¿cómo animar a las chicas a seguir estudiando materias STEM?

Todo comienza en el aula. Un estudio reciente de mujeres jóvenes europeas encontró que más de la mitad (57%) dijeron que habrían tenido más probabilidades de seguir una carrera STEM si sus profesores les hubiesen alentado. Así que aquí hay tres cosas simples que pueden hacer para animar a sus estudiantes:

  1. Hacer un esfuerzo por involucrar a las niñas en el aula

Demuestra que crees en tus alumnos haciendo un esfuerzo adicional para dirigirte a las niñas de tu clase cuando les hagas preguntas o invitándolas a actividades extracurriculares relacionadas con STEM. La creencia de que las niñas no son tan buenas como los niños en las materias STEM todavía existe, aunque simplemente no es verdad. 

Al involucrar a las niñas en el aula, demuéstrales que son tan talentosas como los niños y que crees en ellas. Esto les dará a tus estudiantes la confianza para considerar todo tipo de carreras, en lugar de cuestionar si son lo suficientemente inteligentes.

2. Hacer que la clase de ciencias sea más creativa

Muchas niñas deciden dedicarse a las artes y las humanidades porque ven esas carreras como más creativas. Sin embargo, las investigaciones indican que los jóvenes en carreras STEM en realidad tienen más probabilidades de encontrar sus trabajos creativos que aquellos en artes y humanidades.

Los trabajos STEM pueden ser realmente creativos, por lo que es importante demostrarlo en el aula. ¡Aprovecha la oportunidad de combinar las artes y las ciencias al involucrar a tus estudiantes en proyectos creativos, como diseñar sus propios patios de recreo, crear títeres de sombras o producir su propia guía para el cielo nocturno!

3. Exponer a las niñas a las carreras STEM

Una parte importante de tomar una decisión sobre qué estudiar o qué carrera seguir es simplemente saber qué carreras están realmente disponibles. Empieza por mostrarles a tus alumnos cuántas carreras diferentes existen; como escribimos en una publicación reciente del blog, nuevas oportunidades para carreras STEM son creadas todo el tiempo.

También es importante exponer a las niñas a mujeres que trabajan en STEM; de esa manera, es más probable que puedan verse a sí mismas en el mismo rol. Esto fue algo que nos tomamos muy en serio al desarrollar Twig Science. Nos aseguramos de que los estudiantes estuvieran expuestos a una amplia gama de carreras STEM diferentes, como conservacionistas, ingenieros antisísmicos, e hidrólogos—algunos de estos son roles que los estudiantes pueden probar durante las investigaciones, y otros son roles que aprenden a través de entrevistas y estudios de casos con trabajadores STEM reales.


Tres sencillos pasos para animar a las niñas a seguir carreras STEM. ¡Nunca subestimes la diferencia que pueden hacer un maestro entusiasta y una clase de ciencias divertida!

Ciencia de actualidad—Febrero 2021

¡Feliz Febrero! Bien hecho por conseguir pasar a través del primer mes de 2021. Estamos inquietos esperando a que los días vayan haciéndose más claros y cálidos (para todos los que estamos en el hemisferio norte). Por supuesto, también estamos esperando a profundizar en más contenido científico fascinante este mes. 

¡Vamos a comenzar con nuestra selección mensual de ciencia de actualidad!

Click aquí para ver el blog en inglés

Febrero 2021

Lunes, 1 de Febrero

Día Nacional de Texas

El primer día del mes celebra Texas, también conocido como el estado de la Estrella Solitaria. Texas es famoso por su producción de petróleo. Sus abundantes reservas de petróleo llevó a Texas a una era del petróleo a comienzos del siglo XX. Sin embargo, a día de hoy, los los suministros de petróleo están aminorando. Aprende más sobre las dificultades y los impactos medioambientales de la extracción de petróleo en el video “Frontier Oil Exploration”. Click aquí

Domingo, 7 de Febrero

Día Nacional de la tabla periódica

En este día se celebra la publicación de la primera tabla periódica moderna, creada por Dmitri Mendeleev en el siglo XIX. Desde entonces, se han descubierto y agregado muchos más elementos a la tabla. Obtenga más información en este video. Click aquí.

Lunes, 8 de Febrero

Día del nacimiento de la tv en color

En este día se transmiten las primeras transmisiones a color desde México en 1963 gracias al joven Guillermo González Camarena que creó un “adaptador cromático para equipos televisivos”, un sistema temprano de transmisión de televisión a color. En octubre de 1962 patentó el sistema bicolor simplificado, sistema que se usa hasta nuestros días en las televisiones a color. La NASA lo adoptó en las transmisiones científicas de televisión, particularmente en señales en vuelos espaciales debido a que la representación de los colores era más fiable. ¿Quieres saber más acerca del color y cómo lo percibimos? Ver más.

Miércoles, 10 de Febrero

Día Mundial de las Legumbres

Este día fue establecido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y tiene como objetivo celebrar las legumbres de todo tipo: garbanzos, frijoles, lentejas, guisantes y más. Las legumbres no sólo son ecológicas, también son una parte importante de una dieta saludable. Obtén más información sobre lo que constituye una dieta equilibrada en este video: Click aquí.

Jueves, 11 de febrero

Día Internacional de la Niña y la Mujer en la Ciencia
Two happy elementary school girls performing science experiment in lab

Implementado por la UNESCO y ONU-Mujeres, este día celebra a las mujeres y niñas en la ciencia, y promueve formas de brindarles igualdad de acceso a la ciencia – ambos en el colegio y en sus carreras. Pocas niñas eligen estudiar STEM en la universidad y, como resultado, las mujeres son subrepresentadas en las carreras STEM. Pero, cómo se puede inspirar a las niñas a amar la ciencia? Lee más en el post de nuestro blog.

Sábado, 13 de febrero

Día mundial de la radio

La Conferencia General de la UNESCO proclamó el Día Mundial de la Radio el día en el que nació la ONU, la organización de Naciones Unidas. Este organismo internacional fue creado en 1946 recién terminada la segunda guerra mundial. La invención de la radio es normalmente asignada a Nicola Tesla o Guglielmo Marconi. Las ondas de radio se usan actualmente para la televisión y las emisiones de radio FM y AM, comunicaciones militares y otros numerosos tipos de comunicaciones. Aprende más: Ver más.

Domingo, 14 de febrero

Día de San Valentín
Several heart-shaped red balloons against pink background

Hoy, el día de San Valentín se celebra en todo el mundo, pero empezó cómo una fiesta cristiana para conmemorar a San Valentín en Roma. En los siglos XIV y XV se vinculó con el amor romántico, y en la Inglaterra del siglo XVIII la gente comenzó a regalar flores, tarjetas o dulces a sus seres queridos. Aquí hay algunos datos divertidos con temas científicos sobre este día: Lee ahora.

Día Mundial de la Ballena
Blue whale in the sea

Este día celebra todo tipo de ballenas, desde las gigantes ballenas azules, hasta las ballenas beluga, mucho más pequeñas (¡pero aún así bastante grandes!). Las ballenas azules son, de hecho, los mamíferos más grandes del planeta y pueden llegar a pesar hasta 160 toneladas. Pero, ¿por qué son tan grandes? Obtén más información en este artículo: Lee más.

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Street sign of "Dr Martin Luther King Jr Blvd" against blue sky

Topical Science—February 2021


Happy February! Well done for getting through the first month of 2021. We’re looking forward to the days slowly getting lighter and warmer (for everyone in the northern hemisphere). Of course, we’re also looking forward to diving into more fascinating science content this month. Let’s start with our monthly selection of topical science!

Click aquí para ver el blog en Español

Whole month

Black History/African-American History Month
Street sign of "Dr Martin Luther King Jr Blvd" against blue sky

This event commemorates the historical achievements, contributions, and trials of African-Americans—moments of history that have often been excluded from history books. This month, why not find new ways to engage all your students in STEM, regardless of background? Watch our webinar “Race and Bias: How to Engage All STEM Learners” to get started: Watch now.

Monday, February 1

National Texas Day

The first day of the month celebrates Texas, also known as the Lone Star State. Texas is well known for its oil production. Its abundant oil reserves led to the Texas oil boom in the early 20th century, but today oil supplies are dwindling. Learn more about the difficulties and environmental impacts of oil drilling in the video “Frontier Oil Exploration”:

Sunday, February 7

National Periodic Table Day

This day celebrates the publication of the first modern periodic table, created by Dmitri Mendeleev in the 19th century. Since then, many more elements have been discovered and added to the table. Learn more in this video:

Wednesday, February 10

World Pulses Day

This day was established by the Food and Agriculture Organization (FAO) and aims to celebrate pulses of all kinds—chickpeas, beans, lentils, peas, and more! Pulses aren’t just eco-friendly—they’re also an important part of a healthy diet. Learn more about what makes up a balanced diet in this video:

Thursday, February 11

International Day of Women and Girls in Science
Two happy elementary school girls performing science experiment in lab

Implemented by UNESCO and UN Women, this day celebrates women and girls in science and promotes ways to give them equal access to science—both in school and in their careers. Few girls choose to study STEM at college or university and, as a result, women are underrepresented in STEM careers. But how can you inspire girls to love science? Read our blog post.

National Inventors’ Day
Box of dynamite

This day celebrates inventors all over the word. Past inventors have used their imagination and intelligence to create all kinds of things—including many things that we now take for granted. One of history’s most famous inventors is Alfred Nobel, who invented dynamite. Learn more:

Sunday, February 14

Valentine’s Day
Several heart-shaped red balloons against pink background

Today, Valentine’s Day is celebrated across the world, but it started as a Christian feast day to commemorate Saint Valentine of Rome. In the 14th and 15th centuries it became linked to romantic love, and in 18th century England people started giving flowers, cards, or confectionery to their loved ones. Here are some fun, science-themed facts about the holiday: Read now.

Saturday, February 20

National Love Your Pet Day
Child hugging old, black dog

This unofficial holiday celebrates the love that we have for our pets—whether they’re dogs, cats, birds, or something else entirely! Most of us have a favorite pet, but what is the most popular pet in America? Watch this video to find out:

World Whale Day
Blue whale in the sea

This day celebrates all kinds of whales—from the giant blue whales to the much smaller (but still quite large!) beluga whales. Blue whales are in fact the largest mammals on the planet, and they can weigh up to 160 metric tons! But why are they so large? Find out more in this article: Read more.

Monday, February 22

National California Day
Group of wolves in Yellowstone National Park

Today we celebrate the golden state, California. The most populous state in the US is well-known for its impressive wilderness—such as Yellowstone National Park. On this day, why not learn more about what happened when wolves were released into the park in 1995… Watch now.

Saturday, February 27

International Polar Bear Day
Polar bear on sea ice, looking at the camera

This day raises awareness of the challenges that polar bears face because of global warming. With the increased sea ice loss in the Arctic, the natural habitat of polar bears is quickly changing—and many are struggling to cope. Find out how polar bears have evolved to survive the biting cold of the Arctic in this video: Watch now.

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