Marking Black History Month: Scientists’ Stories

As part of our celebration of Black History Month, Twig Education is running a series of articles about some of the many historical Black scientists who have made their mark with their inspiring and important contributions to science history.

Click on the links to read each of of our Black History Month scientists’ stories.


Alice Ball

Born: 1892
Died: 1916

Chemist who invented the “Ball Method,” the most effective method of treating leprosy in the early 20th century.

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Mae Jemison

Born: 1956

Engineer, physician, and former astronaut, who became the first Black woman to go to space.

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George Washington Carver

Born: 1864?
Died: 1943

Agriculturist who developed innovative crop system and invented 300 new ways to use peanuts.

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Read more about Twig Education’s commitment to access and equity for all students in our white paper, “A Mission to Increase Equity and Inclusion in STEM Education.”

George Washington Carver | Black History Month

George Washington Carver was an African-American scientist, famous for his development of new inventions based on agricultural products, including several innovative uses for the common peanut.  

Carver was born into slavery around 1861 (indeed, his surname comes from the slave owner Moses Carver). He was kidnapped along with his mother, Mary, when he was just one week old. Baby George was retrieved, but his mother would never be seen again. With the abolition of slavery in 1865, George ceased to be a slave when he was about 4 years old. However, he remained on his former owner’s plantation until he was 10 or 12 years old. Moses Carver and his wife taught George to read and write, and life on the plantation left George with a keen interest in plants and animals. 

Despite the abolition of slavery, educational opportunities for African-Americans were limited. George Washington Carver in effect educated himself while working at a number of jobs, including household worker, cook, laundry worker, and farm laborer. Later on, in his late 20s, he obtained the equivalent of a high school education while working on a farm in Kansas. 

Newly qualified, Carver sought to take his studies further, but he was refused admission to a Kansas college because of his race. He did manage to enroll at Simpson College in Iowa, where he studied piano and art. His skillful drawings of the natural world eventually led to him transferring to Iowa State Agricultural College, the first Black student to attend there. Carver proved to be a brilliant student, and he achieved a bachelor’s degree in agricultural science in 1894 and a master’s in 1896. It was at Iowa State that Carver began the botanical research that would cement his reputation as a significant scientist. 

After graduating, Carver taught and carried out research at the Tuskegee Institute, a historically Black university in Alabama. Eventually, he became head of the agricultural department, which achieved national prominence for its research into methods of crop rotation and diversification of crop use, which helped to make the livelihoods of many people—including many who like Carver had once been enslaved—more secure. 

Carver encouraged the education of African-American students at Tuskegee, directly improving the economic stability of Black people in the area. He also introduced a mobile classroom that brought lessons to farm workers.

As part of his work, Carver discovered that the soils in Alabama were particularly suited to growing peanuts. However, when farmers began cultivating peanuts, they discovered that there wasn’t enough demand for them to make it commercially viable. In response, Carver invented a huge number of alternate uses for them, about 300 in total, including using peanuts to make milk, flour, ink, dyes, plastics, wood stains, soap, linoleum, medicinal oils, and cosmetics.

These and other scientific innovations he discovered led to George Washington Carver becoming one of the most prominent scientists, and one of the most famous African Americans, of his era. In fact, President Roosevelt even sought Carver’s advice on agricultural issues in the United States.

Carver used his celebrity status to promote science and education for African Americans, writing for a newspaper and touring the nation to speak about agricultural innovation and the opportunities Tuskegee Institute provided to Black people.

6 Formas en las que el Contenido de Twig puede mejorar la atención y evaluar la comprensión

Puede parecer un desafío hacer que las clases en línea sean interesantes. La educación a distancia no se presta a actividades prácticas, y las discusiones y actividades grupales también pueden presentar dificultades. Pero al utilizar las herramientas y el contenido adecuado, puedes mejorar el rendimiento de tus alumnos con lecciones interesantes de aprendizaje en línea.

A continuación hemos reunido algunos consejos para ayudarte…

  1. Usa contenido de video para potenciar el interés de los alumnos

Los videos son perfectos para introducir algo de variedad en las lecciones de educación a distancia. Se pueden utilizar para iniciar la discusión, conectar conceptos con el mundo real y vincular con un tema específico al final de una lección.

Los videos del plan de estudios de Twig y Tigtag son mejor usados para explicar ideas claves y conceptos. Incorpóralos en la primera mitad de la clase, idealmente después de un debate introductorio en el que puedas evaluar lo que los estudiantes ya saben.

Los videos del glosario de Twig son perfectos para que los alumnos mayores aprendan términos científicos con la ayuda de señales visuales. Idealmente, se utilizan en correlación con los videos del plan de estudios para asentar el conocimiento de los alumnos sobre términos científicos.

Consejo clave: Recuerda hacer preguntas abiertas, ya que esto te permitirá comprender mejor cuánto están aprendiendo tus alumnos.

  1. Usa videos para revisar la comprensión de un concepto

Ciertos tipos de videos pueden también ser usados eficientemente para revisar el aprendizaje. Los videos contextuales de Twig y Tigtag ayudan a arraigar conceptos en el mundo real. Una vez que hayáis visto y analizado el video del plan de estudios (y quizás hayáis realizado otras actividades a mayores), pasa a un video contextual. Esto abrirá más debates y te permitirá verificar si los estudiantes realmente comprenden cómo se aplican los conceptos en la vida real.

Los videos breves de Tigtag están destinados a ser idealmente incorporados al final de un tema, con juegos interactivos y actividades que te ayudan a evaluar lo que los estudiantes han entendido, tales como “Verdadero o Falso” y “El que no pertenece”. 

Consejo clave: Para asegurarte de que todos los alumnos tengan la oportunidad de hablar, utiliza un sistema como un “levanta la mano” digital. Si algunos alumnos nunca levantan la mano, asegúrate de dirigirte a ellos directamente para que no se queden fuera del ritmo de la clase, ¡como lo haría en un salón de clases normal!

  1. Comparte tu pantalla para presentar contenido con tus estudiantes

En lugar de intentar cronometrar a 30 alumnos a ver el mismo video al mismo tiempo, una buena manera de reunir a toda la clase es compartir la pantalla. Esto se puede hacer fácilmente a través de programas como Zoom y Google Teams.

Tanto Twig como Tigtag tienen una función “Presentar esta lección” que te permite compartir fácilmente el contenido de una lección con tu clase, lo que le permite ver videos u otro contenido juntos.. 

  1. Establece actividades prácticas como tarea

Si bien las actividades prácticas son difíciles de hacer juntas en un aula de educación a distancia, se pueden usar de manera efectiva como tarea. Muchas de las actividades prácticas disponibles a través de Twig y Tigtag ya son aptas para realizar en casa o se pueden adaptar.

Pide a tus alumnos que prueben estas actividades en casa y regresen a la siguiente lección listos para compartir sus resultados. Esta es una excelente manera de involucrar a sus estudiantes y hacer que se sientan más motivados en lo que están aprendiendo, al mismo tiempo que le brinda la oportunidad de evaluar su comprensión.

  1. Haz uso de quizzes y revisa las preguntas

El contenido de Tigtag y Twig viene con cuestionarios listos para usar y preguntas de revisión que están diseñadas para evaluar y ampliar el aprendizaje. Úsalos con toda la clase, usando el sistema de “levanta la mano” como se indicó anteriormente, o puedes pedir a los alumnos que se dividan en grupos para debatir y dar parte más tarde de sus respuestas.

  1. Utiliza los puntos clave de aprendizaje para la autoevaluación

Al final de una lección o sesión, pide a tus alumnos que evalúen su propio aprendizaje. Esto se puede hacer de manera eficiente con un sistema de semáforo. Brinda a tus alumnos los puntos clave de aprendizaje disponibles para cada tema de Twig o Tigtag, y permite que tus alumnos califiquen su comprensión usando verde, amarillo o rojo. Esto te permite ver fácilmente en qué áreas tienen dificultades tus alumnos. 

Esperamos que estos consejos te ayuden durante este tiempo. Si aún no estás usando Twig o Tigtag, ¿Por qué no te registras para una prueba gratuita hoy?

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5 Social and Emotional Strategies for STEM Learning in Twig Science Oklahoma

The skills we want to help young students develop don’t just include those directly connected to the subjects being taught. Oklahoma Academic Standards for Science give guidance on how students should investigate matter, forces, and living things, of course, but they also emphasize skills like working in teams, collaboration, and engaging in argument from evidence. These skills are important parts of students’ social and emotional learning (SEL), but why is SEL so important and what makes it ideal for bringing into science lessons?

Science lessons—even virtual ones—provide great opportunities to give students investigative problems they must work together to solve. The engineering design process is a perfect opportunity to encourage students to team up, develop and test ideas, appreciate each other’s creativity, and talk about their successes and failures.

As students work in teams, they’re learning to communicate, to respect the ideas of others, and to understand why everybody’s role is important. These are essential aspects not only of classroom collaboration, but also of being part of society. Good teamwork improves students’ social skills. It makes them more self-confident. It even reduces bullying. And it helps children to go on to become successful adults.

That’s why we made teamwork, communication, and collaboration fundamental components of Twig Science Oklahoma. It’s there in all of our story-driven investigation modules, and we also created special 3-D Team Challenge mini-modules totally focused on teambuilding and how scientists and engineers work in teams. In doing so, we came up with some useful ideas for increasing the SEL value of lessons that we thought we’d share with you—you’ll find all of these in the Twig Science Oklahoma Team Challenges and investigations, but they can be adapted for any lesson.

Here are our favorite five ideas:

1. Student-agreed Science Expectations – Children hate being told what to do when they don’t understand why they’ve got to do it.

It’s a good idea to get students to discuss the factors that create a productive learning environment. Guide them to come up with their own ideas for how investigations should be carried out in an environment that encourages collaboration and respect. Children hate being told what to do when they don’t understand why they’ve got to do it—but if they are included in creating the rules, they respect and learn from them. Twig Science Oklahoma mini-modules include sections where students brainstorm “Science Expectations.” They think about what good teamwork involves and how it could work better, and they produce a Science Expectations poster to display in the classroom throughout the year. Examples of Science Expectations could include “We respect each other,” “We let everyone share their ideas,” “We encourage each other,” or “Everyone helps to clean up.”

2. Team-building exercises – Prepare students for just about every situation they’ll ever encounter in their professional and personal lives!

Before getting students to embark on in-depth, full-length engineering investigations, it can be helpful to have them take part in shorter, low-stakes team-building exercises. In the Twig Science Oklahoma mini-modules, we suggest various icebreaker activities, storytelling games, and classroom discussions. These get students engaging in civil discourse, deliberating, debating, building consensus, compromising, communicating effectively, and giving presentations. These are incredibly valuable skills that not only prepare students for the long-form storyline investigations that make up the main Twig Science Oklahoma modules—they prepare them for just about every situation they’ll ever encounter in their professional and personal lives!

3. Reflection points – Students review and discuss their work as a form of self-assessment.

Involving students every step of the way in thinking about what they’re doing, why they’re doing it, and how they could do it better helps to embed the skills that they are developing. We made sure to put frequent reflection points in Twig Science Oklahoma to give students a chance to discuss how teams are working together and whether everyone is getting their chance to take part. The important thing about reflection is that it’s a form of self-assessment. You’re not grading the students, and there are no correct or incorrect responses. The purpose of the discussion is for students to think about the investigation processes and to share and reflect on different ideas. What have they enjoyed? What was easy and what was challenging? How do their experiences in their teams connect to experiences outside the classroom?

4. Real-world connections –  Get students acting out behaviors that they’ll be able to use again and again throughout their lives.

A big part of Twig Science Oklahoma’s collaborative investigations is how they connect to the way real-life scientists and engineers work in teams. Giving students this real-world connection adds meaning and purpose to what they’re doing. As they take on the roles of scientists and engineers, they’re acting out behaviors that they’ll be able to use again and again throughout their lives. They’ll understand that scientists, too, have team roles. They listen to each other. They’re respectful when they disagree. They build on each other’s ideas. Students will associate these attitudes with success as they act them out and become used to recognizing them in the world around them.

5. Language routines – Communication is a fundamental component of teamwork.

How students use language is an important indicator of their levels of understanding and respect. Communication is a fundamental component of teamwork, which involves a careful balance of being able to express ideas and opinions and also listen to those of others. It’s directly connected to our social and emotional development because language is our primary method of expressing what we feel about ourselves and each other and describing what we agree and disagree about. Twig Science Oklahoma includes a number of repeated language routines (e.g. Turn and Talk, Collect and Display) that structure the way students use language in investigations. They’re encouraged to use the words they feel comfortable using—without the need for formal “perfection”—while given the support to connect these to scientific vocabulary when they’re ready. The language routines support English Learners—and other students who lack confidence—to take part fully in discussions. Communicating in an inclusive, encouraging, understanding environment leads to confidence, and confident communication increases students’ ability to work well as team members in the classroom and as successful and respectful citizens.


To find out how you can implement Twig Science Oklahoma in your school or district, get in touch today.

Marie Curie

Marie Curie es una de las mujeres más famosas de la historia. Fue una científica brillante y realizó descubrimientos extraordinarios de los que todavía nos beneficiamos hoy. 150 años después de su nacimiento, echamos un vistazo a sus logros.

Nacida en Polonia en noviembre de 1867, Marie Curie comenzó su vida con su nombre polaco, Maria Sklodowska. Aunque su familia era pobre, Maria estaba decidida a ir a la universidad cuando terminase la escuela. En aquel tiempo, a las mujeres no se les permitía ir a la universidad en Polonia, así que María se mudó a Francia para estudiar física y matemáticas. Ella adoptó la versión francesa de su nombre (Marie) para encajar mejor y trabajó duro en sus estudios. Se convirtió en la primera mujer en obtener un doctorado (un título muy avanzado de educación) en física de la Universidad de París, donde también conoció a su esposo, Pierre Curie.

Por esa época, un científico llamado Becquerel descubrió que un elemento llamado uranio producía lo que él llamó rayos X. No entendía qué eran en realidad los rayos X (la “X” significaba desconocido), pero sabía que podían usarse para tomar fotografías de los huesos de las personas dentro de sus cuerpos. Increíble, ¿verdad?

Marie Curie estaba muy interesada en esto y decidió investigar el uranio con su esposo. Aproximadamente 15 años antes, Pierre había diseñado un dispositivo de medición llamado electrómetro. Los Curie pudieron usar este dispositivo para medir la cantidad de rayos que emitía el uranio: en otras palabras, qué tan radiactivo era. Ahora sabemos que los elementos radiactivos producen un tipo de energía que llamamos rayos X. Desafortunadamente, en ese momento los Curie no sabían que la radiación producida por las sustancias que estaban estudiando era peligrosa. Durante su trabajo, comenzaron a sentirse cada vez más agotados y enfermos.

El trabajo fue difícil y requirió mucho tiempo, pero los resultados fueron muy importantes: Marie y Pierre descubrieron dos nuevos elementos altamente radiactivos a los que llamaron polonio y radio.

Marie no solo trabajaba desde su laboratorio. Durante la Primera Guerra Mundial, equipó las ambulancias con instrumentos de rayos X portátiles para que pudieran usarse para tomar fotografías de los huesos rotos de los soldados. ¡Incluso condujo las ambulancias ella misma! También ayudó a desarrollar el uso de rayos X para el tratamiento de ciertos cánceres, lo que hoy llamamos radioterapia.

Marie se convirtió en un modelo a seguir muy importante para las mujeres en la ciencia. Fue la primera mujer en recibir el Premio Nobel de Física en 1903. Los Premios Nobel son algunos de los premios más importantes que cualquiera puede recibir, por lo que es posible que se sorprenda al saber que Marie también recibió el Premio Nobel de Química en 1911. Esto la convirtió en la primera persona en la historia en ganar el premio en dos campos diferentes. En 1906, también asumió el papel de su marido como jefa del departamento de física de una universidad en París después de que Pierre muriese en un accidente de tráfico. Esto la convirtió en la primera profesora de la universidad. Lamentablemente, sus años de trabajo con elementos radiactivos afectaron su salud y finalmente murió en 1934 por intoxicación por radiación a la edad de 67 años.

Marie trabajó increíblemente duro para ayudarnos a comprender mejor el mundo, y sus descubrimientos todavía ayudan a cambiar vidas en la actualidad.


Glosario

Elemento
Sustancia química pura compuesta por un solo tipo de átomo. Los ejemplos de elementos incluyen oro, cobre, oxígeno e hidrógeno.

Radioactivo
Si algo es radiactivo, emite cierto tipo de energía dañina.

Radioterapia
Un tratamiento médico que puede usarse para detener el crecimiento de las células cancerosas.

Ciencia de actualidad Marzo 2021


¡Feliz Marzo! ¿Estás listo para otro mes de contenido de ciencia de actualidad? A continuación, hemos recopilado una serie de videos y artículos científicos gratuitos para complementar las vacaciones y los días a tener en cuenta en marzo. Esperamos que este contenido será una refrescante bienvenida que inspire el retorno semipresencial a las aulas.

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Miércoles, 3 de Marzo

Se rueda el primer episodio de “El Hombre y la Tierra”

En este día se emite por primera vez “El Hombre y la Tierra” en 1974 con una serie de documentales rodados en la impresionante naturaleza de Venezuela. Descubre más sobre el movimiento ecologista que Felix ¨el amigo de los animales,¨ impulsó en habla hispana. Lee nuestro artículo El lobo: el cazador inocente.

Sábado, 6 de Marzo

Fundación del Observatorio Astronómico de México

Hace 144 años que México comienza a mirar al universo desde un observatorio nacional. Aunque hubo varios intentos previos, el motivo de su construcción fue la observación del tránsito de Venus desde la Tierra en un proyecto internacional. ¿Quieres saber más sobre cómo funcionan los telescopios? Click aquí.

Lunes, 8 de Marzo

Día internacional de la mujer

Celebrado durante más de 100 años en países de todo el mundo, este día se convirtió en un día oficial de la ONU en 1975. Durante décadas, las mujeres han utilizado este día para luchar por sus derechos. En este día, ¿por qué no aprender más sobre una de las científicas más famosas de la historia, Marie Curie? Descubre más.

Jueves, 18 de Marzo

Día mundial del sueño

El Día Mundial del Sueño es un evento anual organizado por la Sociedad Mundial del Sueño que se celebra desde 2008. El objetivo del evento es resaltar la importancia de una buena noche de sueño y llamar la atención sobre los problemas de salud que puede provocar la falta de sueño, cada vez más habituales en los jóvenes. Pero, ¿cuáles son las causas exactas? Mira este video para ayudar a entender la importancia del sueño en la juventud. Ver más

Domingo, 21 de Marzo

Día internacional de los bosques

Este día fue establecido por la ONU en 2012 con el objetivo de crear conciencia sobre la importancia de los bosques para la salud del planeta y, por extensión, la salud de los seres humanos. La jornada crea conciencia sobre los problemas de la deforestación y fomenta proyectos que protegen los bosques, como las campañas de plantación de árboles. Pero, ¿qué es la deforestación y por qué es tan mala? Click aquí

Lunes, 22 de Marzo

Día Mundial del agua

El Día Mundial del Agua es un día de consideración de la ONU que destaca la importancia del agua dulce. El acceso a agua dulce limpia es fundamental para la supervivencia y la salud de las personas. Sin embargo en nuestro planeta, muchas personas luchan por acceder a ella. Entonces, ¿de dónde viene el agua dulce? Aprendamos más sobre el ciclo del agua: Click aquí.

Martes, 23 de Marzo

Día Metereológico Mundial

El 23 de marzo de 1950 se estableció la Organización Meteorológica Mundial, y desde entonces este día se celebra en todos los países que son miembros de la organización. El día celebra la contribución de los servicios meteorológicos a la sociedad, por ejemplo, dando alertas tempranas de fenómenos meteorológicos severos, como fuertes vientos y tormentas. En este día, ¿por qué no aprender más sobre por qué el viento viaja y cómo lo hace? Click aquí.

Sábado, 27 de Marzo

La Hora del Planeta

La Hora del Planeta es un movimiento mundial organizado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Durante una hora, entre las 20.30 y las 21.30 horas, se anima a la gente a apagar toda la electricidad innecesaria. Esta acción simbólica tiene como objetivo concienciar sobre el impacto que nuestro consumo eléctrico tiene sobre el cambio climático. Aprende más sobre el calentamiento global viendo este video: Click aquí.

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