5 Social-Emotional Strategies for 3-D Science

The skills we want to help young students develop don’t just include those directly connected to the subjects being taught. 3-D science standards give guidance on how students should investigate matter, forces, and living things, of course, but they also emphasize skills like working in teams, collaboration, and engaging in argument from evidence. These skills are important parts of students’ social-emotional learning (SEL), but why is SEL so important and what makes it ideal for bringing into science lessons?

Science lessons—even virtual ones—provide great opportunities to give students investigative problems they must work together to solve. The engineering design process is a perfect opportunity to encourage students to team up, develop and test ideas, appreciate each other’s creativity, and talk about their successes and failures.

As students work in teams, they’re learning to communicate, to respect the ideas of others, and to understand why everybody’s role is important. These are essential aspects not only of classroom collaboration, but also of being part of society. Good teamwork improves students’ social skills. It makes them more self-confident. It even reduces bullying. And it helps children to go on to become successful adults.

That’s why we made teamwork, communication, and collaboration fundamental components of Twig Science Next Gen. It’s there in all of our story-driven investigation modules, and we also created special 3-D Team Challenge mini-modules totally focused on teambuilding and how scientists and engineers work in teams. In doing so, we came up with some useful ideas for increasing the SEL value of lessons that we thought we’d share with you—you’ll find all of these in the Twig Science Next Gen Team Challenges and investigations, but they can be adapted for any lesson.

Here are our favorite five ideas:

1. Student-agreed Science Expectations – Children hate being told what to do when they don’t understand why they’ve got to do it.

It’s a good idea to get students to discuss the factors that create a productive learning environment. Guide them to come up with their own ideas for how investigations should be carried out in an environment that encourages collaboration and respect. Children hate being told what to do when they don’t understand why they’ve got to do it—but if they are included in creating the rules, they respect and learn from them. Twig Science Next Gen mini-modules include sections where students brainstorm “Science Expectations.” They think about what good teamwork involves and how it could work better, and they produce a Science Expectations poster to display in the classroom throughout the year. Examples of Science Expectations could include “We respect each other,” “We let everyone share their ideas,” “We encourage each other,” or “Everyone helps to clean up.”

2. Team-building exercises – Prepare students for just about every situation they’ll ever encounter in their professional and personal lives!

Before getting students to embark on in-depth, full-length engineering investigations, it can be helpful to have them take part in shorter, low-stakes team-building exercises. In the Twig Science Next Gen mini-modules, we suggest various icebreaker activities, storytelling games, and classroom discussions. These get students engaging in civil discourse, deliberating, debating, building consensus, compromising, communicating effectively, and giving presentations. These are incredibly valuable skills that not only prepare students for the longform storyline investigations that make up the main Twig Science Next Gen modules—they prepare them for just about every situation they’ll ever encounter in their professional and personal lives!

3. Reflection points – Students review and discuss their work as a form of self-assessment.

Involving students every step of the way in thinking about what they’re doing, why they’re doing it, and how they could do it better helps to embed the skills that they are developing. We made sure to put frequent reflection points in Twig Science Next Gen to give students a chance to discuss how teams are working together and whether everyone is getting their chance to take part. The important thing about reflection is that it’s a form of self-assessment. You’re not grading the students, and there are no correct or incorrect responses. The purpose of the discussion is for students to think about the investigation processes and to share and reflect on different ideas. What have they enjoyed? What was easy and what was challenging? How do their experiences in their teams connect to experiences outside the classroom?

4. Real-world connections –  Get students acting out behaviors that they’ll be able to use again and again throughout their lives.

A big part of Twig Science Next Gen’s collaborative investigations is how they connect to the way real-life scientists and engineers work in teams. Giving students this real-world connection adds meaning and purpose to what they’re doing. As they take on the roles of scientists and engineers, they’re acting out behaviors that they’ll be able to use again and again throughout their lives. They’ll understand that scientists, too, have team roles. They listen to each other. They’re respectful when they disagree. They build on each other’s ideas. Students will associate these attitudes with success as they act them out and become used to recognizing them in the world around them.

5. Language routines – Communication is a fundamental component of teamwork.

How students use language is an important indicator of their levels of understanding and respect. Communication is a fundamental component of teamwork, which involves a careful balance of being able to express ideas and opinions and also listen to those of others. It’s directly connected to our social and emotional development, because language is our primary method of expressing what we feel about ourselves and each other and describing what we agree and disagree about. Twig Science Next Gen includes a number of repeated language routines (e.g. Turn and Talk, Collect and Display) that structure the way students use language in investigations. They’re encouraged to use the words they feel comfortable using—without the need for formal “perfection”—while given the support to connect these to scientific vocabulary when they’re ready. The language routines support English Learners—and other students who lack confidence—to take part fully in discussions. Communicating in an inclusive, encouraging, understanding environment leads to confidence, and confident communication increases students’ ability to work well as team members in the classroom and as successful and respectful citizens.

To find out how you can implement Twig Science Next Gen in your school or district, get in touch today.

Ciencia de actualidad—Abril 2021

¡Bienvenido/a a otro mes de ciencia divertida! Tanto si estás enseñando en el aula o en línea, estos videos te ayudarán a hacer tu clase de ciencias más actual y divertida. Vamos a ello.

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Jueves, 1 de Abril

Mes que inicia el relámpago de Catatumbo en Venezuela

Este mes comienza a verse el Relámpago del Catatumbo, un fenómeno atmosférico único que dura hasta Noviembre cada año y atrae a turistas de todo el mundo. Posee el mayor promedio mundial de relámpagos por kilómetro cuadrado al año: 250 relámpagos por km² al año. En este mes, ¿por qué no aprender más sobre cómo se forman los truenos y relámpagos? Clic aquí.

Domingo, 4 de Abril

Día de los Geólogos

Este día se estableció en 1966 y celebra el trabajo de los geólogos. Los geólogos son científicos que estudian los procesos naturales que dan forma a nuestro mundo, por ejemplo, las formaciones rocosas y cómo se crean. Una de las formaciones terrestres más famosas del mundo es el Gran Cañón. Descubre cómo se creó el Gran Cañón con este video: Clic aquí.

Lunes, 5 de Abril

Semana Nacional de la Vida Salvaje

Celebrada desde 1938, la Semana Nacional de la Vida Salvaje es un programa educativo anual que conecta y educa a los conservacionistas de todas las edades. El objetivo del movimiento es enseñar a las personas cómo podemos proteger la vida salvaje y sus hábitats. Una forma sencilla de colaborar es ayudando a limpiar los espacios al aire libre, por ejemplo, limpiar la playa. Aprende más sobre contaminación terrestre.

Miércoles, 7 de Abril

Día Mundial de la Salud

El Día Mundial de la Salud es un día mundial de conciación patrocinado por la Organización Mundial de la Salud. Cada año, el día se centra en un tema de salud específico, con el objetivo de mejorar la salud de las personas en todo el mundo. Un aspecto importante de la salud es la alimentación. Aprende más sobre cómo obtener una dieta equilibrada en este video: Clic aquí.

Miércoles, 14 de Abril

Día Nacional del Delfín

Este día tiene como objetivo educar a las personas sobre los delfines, sus hábitats y su importancia para la salud del océano. También anima a las personas a descubrir qué pueden hacer para proteger a los delfines. Los delfines son criaturas asombrosas que tienen una forma muy especial de comunicarse entre sí: ¡la ecolocalización! Aprende más.

Jueves, 22 de Abril

Día Internacional de la Madre Tierra

Establecido por la ONU en 2009, este día promueve “una visión de la Tierra como la entidad que sustenta a todos los seres vivos que se encuentran en la naturaleza”. En otras palabras, nos anima a aprender cómo todo en la Tierra, incluídos los humanos, dependemos de la salud del planeta y su biodiversidad. Pero, ¿qué es la biodiversidad? Aprende más.

Sábado, 24 de Abril

Semana de la Inmunización Mundial

Este evento de la Organización Mundial de la Salud promueve la importancia de las vacunas para proteger a las personas de las enfermedades en todo el mundo. Cada año se salvan millones de vidas gracias a la inmunización y muchas enfermedades, como la poliomielitis, se han erradicado casi por completo gracias a las vacunas. Clic aquí.

Domingo, 25 de Abril

Día Nacional del ADN

En este día de 1953, Rosalind Franklin, James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins publicaron sus innovadores artículos sobre la estructura de doble hélice del ADN. Para celebrar, este día anima a las personas a aprender más sobre el ADN. Obtén más información con este video: Clic aquí.

Lunes, 26 de Abril

Día de la Escala Richter

Este día se celebra el nacimiento de Charles F. Richter, un sismólogo estadounidense que inventó la escala de Richter. Hoy en día, la escala de Richter se utiliza en todo el mundo para medir la fuerza de los terremotos. Pero, ¿por qué es importante medir los terremotos? Descubre más: Clic aquí.

Martes, 27 de Abril

En este día muere el astrónomo Guillermo Haro

El 27 abril de 1998 muere el mexicano Guillermo Haro, destacado astrónomo mexicano que descubrió un cometa y varias estrellas; y que en 1963 recibió el Premio Nacional de Ciencias de México. En este día, ¿por qué no aprender más sobre cometas con un video impresionante? Clic aquí.

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Topical Science—April 2021

Welcome to another month of fun science! Whether you’re teaching from home or in the classroom, these videos will help you make science class more topical and fun. Let’s jump right in.

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Sunday, April 4

Geologists Day

This day was established in 1966 and celebrates the work of geologists. Geologists are scientists who study the natural processes that shape our world—for example, rock formations and how these are created. One of the world’s most famous land formations is the Grand Canyon. Discover how the Grand Canyon was created in this video:

Monday, April 5

National Wildlife Week

Celebrated since 1938, National Wildlife Week is an annual education program that connects and educates conservationists of all ages. The aim of the movement is to teach people how we can protect wildlife and wildlife habitats. One simple thing you can do to help is cleaning up outdoor spaces—for example, doing a beach cleanup. Learn more.

Wednesday, April 7

World Health Day

World Health Day is a global awareness day sponsored by the World Health Organization. Each year, the day focuses on a specific health topic, with the aim to improve the health of people all around the world. One important aspect of health is what you eat. Learn more about what constitutes a balanced diet in this video: Watch now.

International Beaver Day

In North America, the beaver population has drastically diminished over the last centuries. As a result, a lot of wetlands have disappeared, causing problems such as water pollution and flooding. By protecting beavers and letting them build their dams, those problems could be avoided, which is the aim of this day. Learn more about how beavers build dams: Watch now.

Monday, April 12

International Day of Human Space Flight

On April 12, 1961, Yuri Gagarin became the first human to travel into outer space. In 2011, on the 50th anniversary of Gagarin’s journey, the UN proclaimed April 12 the International Day of Human Space Flight. The day celebrates all the humans who have ever traveled into space and the important research they have done. On this day, why not find out more about astronauts’ lives in space? For example, how do they exercise?  Watch now.

Wednesday, April 14

National Dolphin Day

This day aims to educate people about dolphins, their habitats, and their importance to the health of the ocean. It also encourages people to find out what they can do to protect dolphins. Dolphins are amazing creatures who have a very special way of communicating with each other—echolocation! Learn more.

Thursday, April 22

International Mother Earth Day

Established by the UN in 2009, this day promotes “a view of the Earth as the entity that sustains all living things found in nature.” In other words, it encourages us to learn about how everything on the Earth, including us humans, relies on the health of the planet and its biodiversity. But what is biodiversity? 

Saturday, April 24

World Immunization Week

This World Health Organization event promotes the importance of vaccines to protect people around the world from diseases. Every year, millions of lives are saved because of immunization, and many diseases, such as polio, have been almost completely eradicated thanks to vaccines.

Sunday, April 25

National DNA Day

On this day in 1953, Rosalind Franklin, James Watson, Francis Crick, and Maurice Wilkins published their groundbreaking papers on the double-helix structure of DNA. To celebrate, this day encourages people to learn more about DNA. You can find out more in this video: 

Monday, April 26

Richter Scale Day

This day celebrates the birth of Charles F. Richter, an American seismologist who invented the Richter scale. Today, the Richter scale is used worldwide to measure the strength of earthquakes. But how does the scale work? Find out more:  

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El Aula Invertida

Un enfoque de enseñanza llamado el aula invertida ha ganado mucha popularidad en los últimos años. Pero, ¿qué es exactamente y cómo se implementa con éxito en la escuela?

¿Qué es el aula invertida?

En pocas palabras, este enfoque pedagógico cambia la tarea para casa y el trabajo en el aula.

En el sistema del aula tradicional, los maestros son la fuente de conocimiento y el tiempo del aula generalmente se reserva para explicar nuevos conceptos y contenido. Esto deja poco (o muy poco) tiempo para la discusión en profundidad, la colaboración y la resolución de problemas en el aula. Como resultado, los alumnos no tienen la oportunidad de profundizar su comprensión y los maestros no pueden estar allí para ayudar cuando los alumnos encuentran problemas con sus tareas escolares.

En el aula invertida, se anima a los alumnos a que sean aprendices independientes y que vean videos o lean sobre temas antes de llegar a clase. En el aula, hacen ejercicios y proyectos, participan en discusiones, practican análisis de textos o realizan experimentos.

Esto anima a los alumnos a desarrollar habilidades de pensamiento de orden superior, como la colaboración, la resolución de problemas y el diseño. El maestro está ahí para responder preguntas y ofrecer orientación, ayudando a cimentar el conocimiento de los alumnos y fomentar un aprendizaje más profundo.

Y funciona.

Una historia de éxito del aula invertida es Clintondale High School en Detroit, EUA. Después de adoptar la técnica del aula invertida, el porcentaje de fracaso escolar cayó drásticamente, del 52% al 19% en inglés, del 41% al 19% en ciencias y del 44% al 13% en matemáticas. (1)

Y también hay comentarios anecdóticos que resaltan los beneficios. Un alumno de Bullis School en Potomac, EUA, cuyo maestro presentó el aula invertida, dijo lo siguiente: “Es bueno que en lugar de recibir una conferencia en clase, podamos sentarnos y trabajar con otros alumnos en problemas en lugar de enfrentarnos a ellos solos en casa”.(2)

Pero, ¿por dónde empezar?

La forma más popular es darles a los alumnos contenido de video para que lo vean en casa. De esa manera, los alumnos tienen acceso instantáneo a contenido que es fácil de digerir, además de que pueden volver a verlo si tienen dificultades. ¡Simplemente asigna uno o dos videos para que los vea tu clase y dedica tiempo a discusiones y actividades durante tu lección!

Sin embargo, puede ser complicado encontrar videos apropiados que coincidan con tu plan de estudios y sean de alta calidad. Hay una gran cantidad de contenido excelente en Internet, pero recorrerlo todo puede llevar tiempo y esfuerzo.

Eso es lo que queríamos cambiar con Twig. Con miles de cortometrajes galardonados, todos alineados con planes de estudios internacionales, es fácil encontrar contenido adecuado que también sea divertido y atractivo.

¿Tienes interés en saber más? Ve a Twig (edades 11–16), Tigtag (edades 7–11), Tigtag CLIL (edades 7–11, con soporte adicional de idiomas), o Tigtag Junior (edades 4–7).

  1. https://opinionator.blogs.nytimes.com/2013/10/09/turning-education-upside-down/?_r=0
  2. https://www.washingtonpost.com/local/education/the-flip-turning-a-classroom-upside-down/2012/06/03/gJQAYk55BV_story.html

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Evaluación del aprendizaje en Primaria

Niñas interactuando en la lección de la escuela

Puede resultar complicado evaluar a los más pequeños. No quieres someterlos a pruebas escritas, pero sí te gustaría comprender lo que están aprendiendo. Para comprender bien en qué etapa de su aprendizaje se encuentran, es necesario realizar una evaluación continua y formativa.

Hay muchas cosas que se pueden hacer a lo largo de las lecciones para darte una idea de cómo le está yendo a tu clase. Aquí tienes algunas ideas …

Tormenta de ideas y creación de mapas mentales

Esta actividad es perfecta tanto para evaluar conocimientos previos como para ver cuánto han aprendido tus alumnos al finalizar el estudio de un tema. Se puede hacer en grupos más pequeños o con toda la clase, y te brinda la oportunidad como maestro de ver cuánto saben tus alumnos sobre un tema. También puedes averiguar qué conceptos pueden haber captado erróneamente los alumnos.

Una vez que hayas terminado de enseñar un tema, puedes crear un nuevo mapa mental y compararlo con el original. De esta manera, tanto tu como tus alumnos podéis tener una descripción general de lo que éstos han aprendido.

Debates en grupo o individuales

Nuevamente, esta actividad se puede utilizar tanto para evaluar los conocimientos previos como para verificar lo que los alumnos han aprendido al final. Simplemente coloca a los alumnos en parejas o en grupos pequeños y pídeles que debatan lo que creen que saben sobre un tema, mientras camina al rededor escuchándoles.

Repite este ejercicio al final de un tema y pide a tus alumnos que te expliquen entre ellos lo que han aprendido. Una buena forma de pedirles que lo expresen es “Solía ​​pensar en X, ahora pienso en X, y es porque …”. Esto les permite reflexionar sobre su propio aprendizaje y cómo han progresado.

Evaluación por parejas

Si les das tareas, dibujos, cuestionarios o similares a tus alumnos para que los completen, pídeles que comparen las respuestas con un compañero una vez que hayan terminado. Pídeles que piensen si sus respuestas son diferentes y, de ser así, por qué, y qué podrían hacer para cambiar esto. Esto permite a los niños asumir la responsabilidad de su propio aprendizaje y reflexionar sobre su progreso.

El sistema de tarjetas de tráfico

Este sistema es una forma perfecta para que tu, como maestro, obtengas una descripción general visual de cómo les está yendo a tus alumnos. Al final de una lección o una serie de lecciones, pide a tus alumnos que califiquen su conocimiento de varios temas o temas, ya sea en rojo, amarillo o verde. El rojo significa que todavía tienen problemas, el amarillo significa que entienden un poco, pero no completamente, y el verde significa que están 100% cómodos con el tema. Esto significa que podrá ver qué alumnos tienen dificultades y podrían necesitar más ayuda, y también qué temas están resultando desafiantes y necesitan ser revisados.

Juegos y actividades

Para agregar algo de diversión a la evaluación, ¿por qué no utilizar juegos y actividades? Las lecciones de Tigtag contienen películas de revisión con actividades como “El que no pertenece”, “Verdadero o falso” y “Encuentra la diferencia.” Son perfectos para jugar con tu clase, lo que les permite adivinar las respuestas correctas. Tigtag Jr también incluye juegos digitales y cuestionarios que brindan formas atractivas para que los niños evalúen su aprendizaje.

En realidad, evaluar a niños de primaria se trata básicamente de asegurarse de que comprendan lo que están aprendiendo y de que los maestros puedan apoyarlos en su progreso. La evaluación formativa periódica es absolutamente clave, y si utilizas estas ideas, realmente no tiene por qué ser extenuante.

Programas para diferentes estilos de aprendizaje

Si eres maestro o maestra, probablemente ya sepas que tus alumnos aprenden mejor de diferentes formas. Puede parecer obvio; todo el mundo es único, así que, por supuesto, no todos aprendemos de la misma forma.

Hay muchas teorías diferentes sobre los estilos de aprendizaje, pero una de las más apoyadas es VARK, popularizada por Neil Fleming. (1) VARK es un acrónimo que representa los cuatro estilos de aprendizaje incluidos en esta teoría: visual, auditivo, lectura / escritura y cenestésico. Según la teoría VARK, cada persona tiene una preferencia por uno de estos estilos de aprendizaje.

Aprendizaje visual

Este perfil prefiere asimilar nueva información con imágenes, videos, mapas, diagramas y otros organizadores gráficos. También puede aprender dibujando sus propias imágenes o diagramas y, a menudo, se benefician al hacer mapas mentales para explorar su proceso de pensamiento. Las tareas que incluyen dibujos, creación de diagramas u otra información visual son ideales para estos alumnos.

Aprendizaje auditivo o áurico

Como sugiere el nombre, escuchar es clave para estos alumnos. Por lo general, prefieren las discusiones cara a cara (ya sea uno a uno o en grupo), conferencias o podcasts. Incluso los videos pueden ser útiles, siempre que estén bien narrados. A menudo tienen dificultades con las tareas de lectura y escritura, y se benefician de la revisión diciendo las cosas en voz alta. Las presentaciones o discusiones son asignaciones preferidas para los alumnos auditivos.

Aprendizaje basado en la lecto-escritura

Los alumnos con este estilo de aprendizaje prosperan en entornos de aprendizaje tradicionales. Prefieren aprender a través de la lectura de artículos, libros de texto, manuales, etc., y se benefician de tomar notas y volver a leer las notas. Cuando se trata de tareas, generalmente preferirán ensayos e informes.

Algunos han argumentado que el perfil que prefiere el aprendizaje basado en la lectura / escritura podría también encajar en el aprendizaje visual, pero la investigación neurocientífica ha demostrado que este otro perfil cuando se adapta bien a las tareas de lectura lo hace porque convierte palabras en imágenes en su mente. (2) En otras palabras, el perfil de aprendizaje visual y el de lecto- escritura utiliza diferentes técnicas para comprender las palabras en una página.

Aprendizaje cenestésico

A estos alumnos les gusta el aprendizaje activo y práctico. Cuando se enfrentan a una nueva tarea o problema, no solo leen o escuchan las instrucciones. En cambio, aprenden mejor haciendo. La clave para estos alumnos es involucrarse participando en experimentos, proyectos y otras actividades interactivas. Las tareas prácticas se adaptan mejor a estos alumnos, por ejemplo, ¡la construcción de un modelo!

¿Cómo programar para todos?

Estas descripciones son, por supuesto, muy generalizadas. La mayoría de los alumnos prefieren un estilo de aprendizaje, pero muchos prosperan mediante una combinación de diferentes enfoques de aprendizaje. Al enseñar a toda una clase de treinta y tantos alumnos con tantos estilos de aprendizaje, lo importante es hacer que tus lecciones sean variadas. Combina tareas de lectura y escritura con documentales, discusiones grupales y actividades prácticas. Utiliza textos instructivos que también incluyan imágenes y, cuando estés explicando algo verbalmente, muestra algunas imágenes o diagramas. ¡Hay infinitas oportunidades!

  1. Leite, Walter L.; Svinicki, Marilla; Shi, Yuying (Abril, 2010). “Attempted validation of the scores of the VARK: learning styles inventory with multitrait–multimethod confirmatory factor analysis models”. Educational and Psychological Measurement. 70 (2): 323–339.
  2. Kraemer, David J. M.; Rosenberg, Lauren M.; Thompson-Schill, Sharon L. (Marzo, 2009). “The neural correlates of visual and verbal cognitive styles”. The Journal of Neuroscience. 29 (12): 3792–3798