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5 Social-Emotional Strategies for 3-D Science

The skills we want to help young students develop don’t just include those directly connected to the subjects being taught. 3-D science standards give guidance on how students should investigate matter, forces, and living things, of course, but they also emphasize skills like working in teams, collaboration, and engaging in argument from evidence. These skills are important parts of students’ social-emotional learning (SEL), but why is SEL so important and what makes it ideal for bringing into science lessons?

Science lessons—even virtual ones—provide great opportunities to give students investigative problems they must work together to solve. The engineering design process is a perfect opportunity to encourage students to team up, develop and test ideas, appreciate each other’s creativity, and talk about their successes and failures.

As students work in teams, they’re learning to communicate, to respect the ideas of others, and to understand why everybody’s role is important. These are essential aspects not only of classroom collaboration, but also of being part of society. Good teamwork improves students’ social skills. It makes them more self-confident. It even reduces bullying. And it helps children to go on to become successful adults.

That’s why we made teamwork, communication, and collaboration fundamental components of Twig Science Next Gen. It’s there in all of our story-driven investigation modules, and we also created special 3-D Team Challenge mini-modules totally focused on teambuilding and how scientists and engineers work in teams. In doing so, we came up with some useful ideas for increasing the SEL value of lessons that we thought we’d share with you—you’ll find all of these in the Twig Science Next Gen Team Challenges and investigations, but they can be adapted for any lesson.

Here are our favorite five ideas:

1. Student-agreed Science Expectations – Children hate being told what to do when they don’t understand why they’ve got to do it.

It’s a good idea to get students to discuss the factors that create a productive learning environment. Guide them to come up with their own ideas for how investigations should be carried out in an environment that encourages collaboration and respect. Children hate being told what to do when they don’t understand why they’ve got to do it—but if they are included in creating the rules, they respect and learn from them. Twig Science Next Gen mini-modules include sections where students brainstorm “Science Expectations.” They think about what good teamwork involves and how it could work better, and they produce a Science Expectations poster to display in the classroom throughout the year. Examples of Science Expectations could include “We respect each other,” “We let everyone share their ideas,” “We encourage each other,” or “Everyone helps to clean up.”

2. Team-building exercises – Prepare students for just about every situation they’ll ever encounter in their professional and personal lives!

Before getting students to embark on in-depth, full-length engineering investigations, it can be helpful to have them take part in shorter, low-stakes team-building exercises. In the Twig Science Next Gen mini-modules, we suggest various icebreaker activities, storytelling games, and classroom discussions. These get students engaging in civil discourse, deliberating, debating, building consensus, compromising, communicating effectively, and giving presentations. These are incredibly valuable skills that not only prepare students for the longform storyline investigations that make up the main Twig Science Next Gen modules—they prepare them for just about every situation they’ll ever encounter in their professional and personal lives!

3. Reflection points – Students review and discuss their work as a form of self-assessment.

Involving students every step of the way in thinking about what they’re doing, why they’re doing it, and how they could do it better helps to embed the skills that they are developing. We made sure to put frequent reflection points in Twig Science Next Gen to give students a chance to discuss how teams are working together and whether everyone is getting their chance to take part. The important thing about reflection is that it’s a form of self-assessment. You’re not grading the students, and there are no correct or incorrect responses. The purpose of the discussion is for students to think about the investigation processes and to share and reflect on different ideas. What have they enjoyed? What was easy and what was challenging? How do their experiences in their teams connect to experiences outside the classroom?

4. Real-world connections –  Get students acting out behaviors that they’ll be able to use again and again throughout their lives.

A big part of Twig Science Next Gen’s collaborative investigations is how they connect to the way real-life scientists and engineers work in teams. Giving students this real-world connection adds meaning and purpose to what they’re doing. As they take on the roles of scientists and engineers, they’re acting out behaviors that they’ll be able to use again and again throughout their lives. They’ll understand that scientists, too, have team roles. They listen to each other. They’re respectful when they disagree. They build on each other’s ideas. Students will associate these attitudes with success as they act them out and become used to recognizing them in the world around them.

5. Language routines – Communication is a fundamental component of teamwork.

How students use language is an important indicator of their levels of understanding and respect. Communication is a fundamental component of teamwork, which involves a careful balance of being able to express ideas and opinions and also listen to those of others. It’s directly connected to our social and emotional development, because language is our primary method of expressing what we feel about ourselves and each other and describing what we agree and disagree about. Twig Science Next Gen includes a number of repeated language routines (e.g. Turn and Talk, Collect and Display) that structure the way students use language in investigations. They’re encouraged to use the words they feel comfortable using—without the need for formal “perfection”—while given the support to connect these to scientific vocabulary when they’re ready. The language routines support English Learners—and other students who lack confidence—to take part fully in discussions. Communicating in an inclusive, encouraging, understanding environment leads to confidence, and confident communication increases students’ ability to work well as team members in the classroom and as successful and respectful citizens.


To find out how you can implement Twig Science Next Gen in your school or district, get in touch today.

El Aula Invertida

Un enfoque de enseñanza llamado el aula invertida ha ganado mucha popularidad en los últimos años. Pero, ¿qué es exactamente y cómo se implementa con éxito en la escuela?

¿Qué es el aula invertida?

En pocas palabras, este enfoque pedagógico cambia la tarea para casa y el trabajo en el aula.

En el sistema del aula tradicional, los maestros son la fuente de conocimiento y el tiempo del aula generalmente se reserva para explicar nuevos conceptos y contenido. Esto deja poco (o muy poco) tiempo para la discusión en profundidad, la colaboración y la resolución de problemas en el aula. Como resultado, los alumnos no tienen la oportunidad de profundizar su comprensión y los maestros no pueden estar allí para ayudar cuando los alumnos encuentran problemas con sus tareas escolares.

En el aula invertida, se anima a los alumnos a que sean aprendices independientes y que vean videos o lean sobre temas antes de llegar a clase. En el aula, hacen ejercicios y proyectos, participan en discusiones, practican análisis de textos o realizan experimentos.

Esto anima a los alumnos a desarrollar habilidades de pensamiento de orden superior, como la colaboración, la resolución de problemas y el diseño. El maestro está ahí para responder preguntas y ofrecer orientación, ayudando a cimentar el conocimiento de los alumnos y fomentar un aprendizaje más profundo.

Y funciona.

Una historia de éxito del aula invertida es Clintondale High School en Detroit, EUA. Después de adoptar la técnica del aula invertida, el porcentaje de fracaso escolar cayó drásticamente, del 52% al 19% en inglés, del 41% al 19% en ciencias y del 44% al 13% en matemáticas. (1)

Y también hay comentarios anecdóticos que resaltan los beneficios. Un alumno de Bullis School en Potomac, EUA, cuyo maestro presentó el aula invertida, dijo lo siguiente: “Es bueno que en lugar de recibir una conferencia en clase, podamos sentarnos y trabajar con otros alumnos en problemas en lugar de enfrentarnos a ellos solos en casa”.(2)

Pero, ¿por dónde empezar?

La forma más popular es darles a los alumnos contenido de video para que lo vean en casa. De esa manera, los alumnos tienen acceso instantáneo a contenido que es fácil de digerir, además de que pueden volver a verlo si tienen dificultades. ¡Simplemente asigna uno o dos videos para que los vea tu clase y dedica tiempo a discusiones y actividades durante tu lección!

Sin embargo, puede ser complicado encontrar videos apropiados que coincidan con tu plan de estudios y sean de alta calidad. Hay una gran cantidad de contenido excelente en Internet, pero recorrerlo todo puede llevar tiempo y esfuerzo.

Eso es lo que queríamos cambiar con Twig. Con miles de cortometrajes galardonados, todos alineados con planes de estudios internacionales, es fácil encontrar contenido adecuado que también sea divertido y atractivo.

¿Tienes interés en saber más? Ve a Twig (edades 11–16), Tigtag (edades 7–11), Tigtag CLIL (edades 7–11, con soporte adicional de idiomas), o Tigtag Junior (edades 4–7).


  1. https://opinionator.blogs.nytimes.com/2013/10/09/turning-education-upside-down/?_r=0
  2. https://www.washingtonpost.com/local/education/the-flip-turning-a-classroom-upside-down/2012/06/03/gJQAYk55BV_story.html

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Evaluación del aprendizaje en Primaria

Niñas interactuando en la lección de la escuela

Puede resultar complicado evaluar a los más pequeños. No quieres someterlos a pruebas escritas, pero sí te gustaría comprender lo que están aprendiendo. Para comprender bien en qué etapa de su aprendizaje se encuentran, es necesario realizar una evaluación continua y formativa.

Hay muchas cosas que se pueden hacer a lo largo de las lecciones para darte una idea de cómo le está yendo a tu clase. Aquí tienes algunas ideas …

Tormenta de ideas y creación de mapas mentales

Esta actividad es perfecta tanto para evaluar conocimientos previos como para ver cuánto han aprendido tus alumnos al finalizar el estudio de un tema. Se puede hacer en grupos más pequeños o con toda la clase, y te brinda la oportunidad como maestro de ver cuánto saben tus alumnos sobre un tema. También puedes averiguar qué conceptos pueden haber captado erróneamente los alumnos.

Una vez que hayas terminado de enseñar un tema, puedes crear un nuevo mapa mental y compararlo con el original. De esta manera, tanto tu como tus alumnos podéis tener una descripción general de lo que éstos han aprendido.

Debates en grupo o individuales

Nuevamente, esta actividad se puede utilizar tanto para evaluar los conocimientos previos como para verificar lo que los alumnos han aprendido al final. Simplemente coloca a los alumnos en parejas o en grupos pequeños y pídeles que debatan lo que creen que saben sobre un tema, mientras camina al rededor escuchándoles.

Repite este ejercicio al final de un tema y pide a tus alumnos que te expliquen entre ellos lo que han aprendido. Una buena forma de pedirles que lo expresen es “Solía ​​pensar en X, ahora pienso en X, y es porque …”. Esto les permite reflexionar sobre su propio aprendizaje y cómo han progresado.

Evaluación por parejas

Si les das tareas, dibujos, cuestionarios o similares a tus alumnos para que los completen, pídeles que comparen las respuestas con un compañero una vez que hayan terminado. Pídeles que piensen si sus respuestas son diferentes y, de ser así, por qué, y qué podrían hacer para cambiar esto. Esto permite a los niños asumir la responsabilidad de su propio aprendizaje y reflexionar sobre su progreso.

El sistema de tarjetas de tráfico

Este sistema es una forma perfecta para que tu, como maestro, obtengas una descripción general visual de cómo les está yendo a tus alumnos. Al final de una lección o una serie de lecciones, pide a tus alumnos que califiquen su conocimiento de varios temas o temas, ya sea en rojo, amarillo o verde. El rojo significa que todavía tienen problemas, el amarillo significa que entienden un poco, pero no completamente, y el verde significa que están 100% cómodos con el tema. Esto significa que podrá ver qué alumnos tienen dificultades y podrían necesitar más ayuda, y también qué temas están resultando desafiantes y necesitan ser revisados.

Juegos y actividades

Para agregar algo de diversión a la evaluación, ¿por qué no utilizar juegos y actividades? Las lecciones de Tigtag contienen películas de revisión con actividades como “El que no pertenece”, “Verdadero o falso” y “Encuentra la diferencia.” Son perfectos para jugar con tu clase, lo que les permite adivinar las respuestas correctas. Tigtag Jr también incluye juegos digitales y cuestionarios que brindan formas atractivas para que los niños evalúen su aprendizaje.

En realidad, evaluar a niños de primaria se trata básicamente de asegurarse de que comprendan lo que están aprendiendo y de que los maestros puedan apoyarlos en su progreso. La evaluación formativa periódica es absolutamente clave, y si utilizas estas ideas, realmente no tiene por qué ser extenuante.

Programas para diferentes estilos de aprendizaje

Si eres maestro o maestra, probablemente ya sepas que tus alumnos aprenden mejor de diferentes formas. Puede parecer obvio; todo el mundo es único, así que, por supuesto, no todos aprendemos de la misma forma.

Hay muchas teorías diferentes sobre los estilos de aprendizaje, pero una de las más apoyadas es VARK, popularizada por Neil Fleming. (1) VARK es un acrónimo que representa los cuatro estilos de aprendizaje incluidos en esta teoría: visual, auditivo, lectura / escritura y cenestésico. Según la teoría VARK, cada persona tiene una preferencia por uno de estos estilos de aprendizaje.

Aprendizaje visual

Este perfil prefiere asimilar nueva información con imágenes, videos, mapas, diagramas y otros organizadores gráficos. También puede aprender dibujando sus propias imágenes o diagramas y, a menudo, se benefician al hacer mapas mentales para explorar su proceso de pensamiento. Las tareas que incluyen dibujos, creación de diagramas u otra información visual son ideales para estos alumnos.

Aprendizaje auditivo o áurico

Como sugiere el nombre, escuchar es clave para estos alumnos. Por lo general, prefieren las discusiones cara a cara (ya sea uno a uno o en grupo), conferencias o podcasts. Incluso los videos pueden ser útiles, siempre que estén bien narrados. A menudo tienen dificultades con las tareas de lectura y escritura, y se benefician de la revisión diciendo las cosas en voz alta. Las presentaciones o discusiones son asignaciones preferidas para los alumnos auditivos.

Aprendizaje basado en la lecto-escritura

Los alumnos con este estilo de aprendizaje prosperan en entornos de aprendizaje tradicionales. Prefieren aprender a través de la lectura de artículos, libros de texto, manuales, etc., y se benefician de tomar notas y volver a leer las notas. Cuando se trata de tareas, generalmente preferirán ensayos e informes.

Algunos han argumentado que el perfil que prefiere el aprendizaje basado en la lectura / escritura podría también encajar en el aprendizaje visual, pero la investigación neurocientífica ha demostrado que este otro perfil cuando se adapta bien a las tareas de lectura lo hace porque convierte palabras en imágenes en su mente. (2) En otras palabras, el perfil de aprendizaje visual y el de lecto- escritura utiliza diferentes técnicas para comprender las palabras en una página.

Aprendizaje cenestésico

A estos alumnos les gusta el aprendizaje activo y práctico. Cuando se enfrentan a una nueva tarea o problema, no solo leen o escuchan las instrucciones. En cambio, aprenden mejor haciendo. La clave para estos alumnos es involucrarse participando en experimentos, proyectos y otras actividades interactivas. Las tareas prácticas se adaptan mejor a estos alumnos, por ejemplo, ¡la construcción de un modelo!

¿Cómo programar para todos?

Estas descripciones son, por supuesto, muy generalizadas. La mayoría de los alumnos prefieren un estilo de aprendizaje, pero muchos prosperan mediante una combinación de diferentes enfoques de aprendizaje. Al enseñar a toda una clase de treinta y tantos alumnos con tantos estilos de aprendizaje, lo importante es hacer que tus lecciones sean variadas. Combina tareas de lectura y escritura con documentales, discusiones grupales y actividades prácticas. Utiliza textos instructivos que también incluyan imágenes y, cuando estés explicando algo verbalmente, muestra algunas imágenes o diagramas. ¡Hay infinitas oportunidades!


  1. Leite, Walter L.; Svinicki, Marilla; Shi, Yuying (Abril, 2010). “Attempted validation of the scores of the VARK: learning styles inventory with multitrait–multimethod confirmatory factor analysis models”. Educational and Psychological Measurement. 70 (2): 323–339.
  2. Kraemer, David J. M.; Rosenberg, Lauren M.; Thompson-Schill, Sharon L. (Marzo, 2009). “The neural correlates of visual and verbal cognitive styles”. The Journal of Neuroscience. 29 (12): 3792–3798

Actividades científicas con recursos fáciles de encontrar

Como educadores, nos aseguramos de que nuestros alumnos sigan aprendiendo activamente, independientemente de si están aprendiendo desde casa o en la escuela.

Las actividades prácticas son perfectas para animar a los alumnos a involucrarse realmente. Los experimentos y actividades permiten a los alumnos pensar y trabajar como científicos e ingenieros mientras resuelven problemas y aprenden cómo los conceptos científicos se aplican realmente a situaciones del mundo real.

Para darte un poco de inspiración, hemos recopilado algunas actividades científicas divertidas que se pueden realizar en casa como parte de las actividades de aprendizaje remoto de un alumno/a o en el aula como un proyecto de grupo divertido. Todas estas actividades utilizan elementos que son muy fáciles de encontrar, ¡muchos de los cuales probablemente ya tengas en casa!

Simplemente sigue las imágenes a continuación para ver las instrucciones completas. ¡Que lo pases bien!

Para más investigaciones y experimentos, aprende más sobre nuestros fantásticos recursos científicos a continuación:

Twig (edades 11–16)

Tigtag (edades 7–11)

Tigtag Junior (edades 4–7)

Anchor Phenomena and Investigative Phenomena in Twig Science Next Gen

In Twig Science Next Gen, every module has a storyline that sets its module anchor phenomenon in a grade-appropriate context. The storyline is introduced near the start of each module through a module trailer video. This video is not a replacement for complex observable events that students must investigate to solve or explain, but an engagement tool to get students excited about the challenges and phenomena they are about to explore.

Every module’s anchor phenomenon is scaffolded through a sequence of smaller investigative phenomena and problems, known as Driving Questions in Twig Science Next Gen.

In every grade and every module of Twig Science, observing and explaining phenomena and designing solutions provide the purpose and opportunity for students to engage and drive their own learning.

Grade 4, Module 3: Time-Traveling Tour Guides

For example in Grade 4, Module 3, students make sense of the module anchor phenomenon: How have weathering and erosion sculpted some of Earth’s most interesting landscapes?

As per our instructional design, the investigation of this anchor phenomenon is resolved over several weeks of instruction. The students’ first exposure to it is carried out at local level in the module’s first lesson, when students take part in an outdoor investigation in their schoolyard, recording their observations for changes that might have occurred over time.  Afterward, in a class discussion, they connect their findings to the first investigative phenomenon (Driving Question):  What makes landscapes change over time?  They begin to understand how landscapes change, and they identify water, wind, and ice as possible agents of those changes.

In Lesson 4, the scale of what they’ve seen and discussed changes both in terms of size and time as they explore geological features of the Grand Canyon.  Students observe 360-degree photographs of the Canyon. They generate wonderful questions about this phenomenon.   The module trailer video is shown in Lesson 4, introducing the storyline in which students take on the role of tour guides and explain what they learn about the Grand Canyon to visiting tourists.  

Students continue their investigation to explain the geological features of the Grand Canyon in subsequent Driving Questions.  

In Driving Question 2 (Why do we see different rock layers in the Grand Canyon?), students make physical models of layers of rock at the Grand Canyon containing different fossils within different layers.  Students come to understand that rock layers represent different periods of geological time and that layers further up the canyon are more recent.  They figure out that fossils help us understand what landscapes used to be like. Students begin to connect the component parts of a landscape and the evidence available to them as to how it was formed.

In Driving Question 3 (How did the Colorado River sculpt the Grand Canyon?), students make stream tray models to observe the phenomenon of how the movement of water causes erosion, connecting it to nature by looking at satellite photos. They figure out that water can change the land (including carving river channels) by modeling the water flow of a river in a stream tray and making observations. They figure out that there are variables (stream flow, steepness of slope) that affect the rate of erosion. Students have now investigated one of the key agents of erosion that sculpted the Grand Canyon. 

In Driving Question 4 (What other amazing landscapes have been sculpted by weathering and erosion?), students extend their investigations of landscape change beyond the Grand Canyon.  They explore the investigative phenomena How do wind and ice change the land? They use physical models to help investigate natural phenomena such as Yosemite Valley and connect their findings to real-world examples. They figure out that the movement of ice and the wind can dramatically change landscapes, finding evidence for this in the models they create: observing changes in clay when a block of ice is moved over it and in sand when blown by a fan.

In exploring these anchor and investigative phenomena in Time-Traveling Tour Guides, students revisit the topic of landforms, explored in Grade 2 in Twig Science Next Gen, and investigate erosion and weathering. They also look ahead to the H2O Response Team module in Grade 5, in which they build on their Grade 4 ideas about how water and wind affect Earth.


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