Caso de estudio: Twig Education en el aula

Encontrar recursos educativos de alta calidad que estén alineados con un programa específico y motiven a los alumnos puede ser un desafío. Un estudio muestra que los docentes dedican entre 7 y 12 horas a la semana creando y buscando recursos didácticos y, a menudo, utilizan contenido de fuentes no contrastadas. (1) Otro estudio dedujo que el 96% de los docentes usa Google para encontrar lecciones y materiales, y que el 75% usa Pinterest para buscar contenido. (2) Aunque internet puede ser una gran fuente de inspiración, puede llevarte a encontrar resultados no fiables, ya que mucho del contenido gratis disponible online tiene una calidad inconsistente. Como consecuencia, el éxito académico de los alumnos puede verse afectado.

Cuando creamos nuestros productos, quisimos ayudar a los docentes con este problema. Nuestro objetivo fue crear plataformas donde estos pudiesen fácil y rápidamente acceder a contenido de alta calidad que cubriese su programa, inspirando a los alumnos y ayudándoles a ampliar conocimientos específicos.

Tenemos tres productos para la educación de ciencias para edades de 4 a 16 años:

  • Twig es nuestro recurso para edades de 11 a 16 años, contiene más de 1,000 videos premiados de 3 minutos o menos y combina aprendizaje visual y adaptativo, apoyado por cientos de planes de lecciones, y otros recursos para el aula.
  • Tigtag está diseñado para edades de 7 a 11 años y contiene videos inspiradores, recursos visuales, planes de lecciones, y preguntas que permiten a los maestros simplificar conceptos científicos complicados para alumnos de primaria.
  • Tigtag Junior está dirigido a alumnos de 4 a 7 años de edad y es un recurso online completo para enseñar fundamentos de ciencias presentado de una forma simple, divertida y participativa.

En una encuesta reciente a docentes que usan productos de Twig Education, encontramos que: 

  • 87.5% de los docentes opina que nuestro contenido desarrolla los conocimientos de los alumnos
  • 87% de los docentes opina que nuestro contenido favorece la eficiencia en la enseñanza
  • 80.5% de los docentes opina que nuestro contenido mejora el rendimiento escolar
  • 80% de los docentes opina que el contenido de Twig Education reduce la carga de trabajo del profesor

Pero, ¿cómo exactamente nuestros productos cumplen estos puntos?

Desarrolla los conocimientos de los alumnos

En Twig Education, creemos firmemente en fundamentar lo que los alumnos aprenden con ejemplos del mundo real. Nuestras plataformas digitales están específicamente diseñadas para facilitar la exploración de fenómenos del mundo real. La función del mapa de contenidos es perfecta para ampliar el conocimiento facilitando a los alumnos explorar por sí mismos, permitiéndoles profundizar su comprensión de los fenómenos. Los alumnos pueden elegir un tema que les interesa e inmediatamente se presenta con temas relacionados y ejemplos contextuales. Por ejemplo, el tema Ecosistemas no sólo incluye las teorías sobre biodiversidad y ecosistemas, sino que también presenta lugares como regiones de tundra, sabanas y praderas templadas.

Asimismo, nuestros productos permiten a los alumnos aprender a su propio ritmo. Los alumnos con dificultades para aprender pueden ver los videos otra vez o ir a los puntos principales de aprendizaje y leer las transcripciones de los videos. Aquellos que encuentran un tema fácil pueden usar las preguntas de extensión para aprender más o explorar videos relacionados para extender sus conocimientos.

Los diferentes tipos de videos también funcionan juntos para apoyar el desarrollo de conocimientos. Los videos curriculares son ideales para explicar ideas clave y conceptos, y pueden ser incorporados en la primera mitad de una lección, idealmente después de un debate de presentación que evalúe lo que los alumnos ya saben. Mientras que los videos de contexto ayudan a arraigar conceptos en el mundo real. Estos videos abrirán más debates y permiten verificar si los alumnos realmente comprenden cómo se aplican los conceptos en la vida real.

Favorece la eficiencia en la enseñanza

Nuestros productos están centrados en el uso de videos, y cada video viene con puntos clave de aprendizaje, sugerencias de actividades, preguntas para el debate y la revisión, imágenes, diagramas, ejercicios de extensión y más. Todos estos recursos están integrados en las plataformas y puede accederse a ellos con sólo unos clics.

Para permitir más flexibilidad, los recursos pueden añadirse a un plan de lecciones que ya exista o usar en conjunto como una lección completa. Tigtag y Tigtag Jr también tienen la opción de filtrar estos materiales en una lección lista para usar de una hora, lo que es perfecto para cuando el tiempo del profesor es limitado.

El contenido en sí mismo también ha sido creado con el objetivo de mejorar la eficiencia en la enseñanza. Por ejemplo, las preguntas de revisión listas para usar ayudan para una evaluación rápida, y la función “Presenta esta lección” permite a los profesores compartir fácilmente los contenidos de una lección con su clase. Además, Twig permite a los profesores asignar una tarea, fijar fechas límite, y hacer un seguimiento del progreso de los alumnos.

Mejora el rendimiento

Como primer paso para mejorar el rendimiento, tenemos que mantener a los alumnos interesados en la materia escolar. Por lo tanto, tenemos que asegurarnos que nuestros videos tengan un material fílmico de alta calidad y del mundo real, brindando ejemplos a los alumnos sobre cómo conceptos científicos se relacionan a cosas que ellos experiencian y ven en la vida real.

Nuestras plataformas están centradas en el contenido de video por una razón: numerosos estudios demuestran que el contenido de video mejora el interés del alumno y su éxito escolar. Por ejemplo, en un estudio de Kaltura de 2016, el 93% de los maestros dijeron que los videos tenían un efecto positivo en la recepción de la información de los estudiantes y el 88% dijo que el uso de videos mejoró los niveles de rendimiento.

Además, los puntos de aprendizaje integrados, las preguntas de revisión, y las funciones adicionales para asignar una tarea, ofrecen a los docentes una forma fácil de monitorizar los que los alumnos están aprendiendo y a lo que puede que necesiten dedicarle más tiempo.

Reduce la carga del profesor

Cuando creamos nuestros recursos, nos aseguramos de que fuesen fáciles e intuitivos de usar, ahorrando a los docentes tiempo en lugar de añadir a su carga de trabajo. Los docentes pueden buscar contenido por palabra clave o filtrar por tema.

Nuestros videos están hechos usando contenido de alta calidad de la altura de la BBC y NASA, y están alineados a planes de estudios internacionales. Esto significa que los profesores no tienen que preocuparse por encontrar videos que sean apropiados para la edad de sus alumnos y que estén alineados con su plan de estudios y, al mismo tiempo, sean divertidos y atractivos. Nosotros ya hemos hecho el trabajo duro. Esto ahorra un tiempo significante de planificación, ya que los docentes no tienen que perder tiempo buscando contenido adecuado en internet.

Asimismo, hay recursos de aprendizaje detallados para profesores, lo que les permite sentirse seguros al embarcarse en cada lección. Todo esto significa menos tiempo gastado en investigar, preparar y planear.

Para descubrir más sobre nuestros productos y solicitar una prueba gratuita, ve a nuestras páginas específicas de cada producto:

Fuentes:

  1. Goldberg, M. (2016). Classroom Trends: Teachers as Buyers of Instructional Materials and Users of Technology. K-12 Market Advisors
  2. Opfer, V., Kaufman, J., Thompson, L. (2016). Implementation of K-12 State Standards for Mathematics and English Language Arts and Literacy. Santa Monica, CA: RAND Corporation.

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Mes del orgullo LGBTQ+

7 formas de ayudar a tu clase a ser un entorno respetuoso

Como Junio es el Mes del Orgullo, queríamos aprovechar la oportunidad para compartir algunos consejos para volver tu aula un ambiente más acogedor y favorable para tus alumnos queer. Estudios muestran que los profesionales LGBTQ+ en STEM tienen un 30% mayor de probabilidades de sufrir acoso en el lugar de trabajo que sus colegas. El colectivo LGBTQ+ también tiene más probabilidades de no desarrollar carreras STEM. Por ejemplo, los hombres que se identifican como gay o bisexuales cuentan con un 12 % menos de probabilidades de completar un grado universitario en un campo STEM, en comparación a los hombres heterosexuales. Para cambiar estas percepciones y desigualdades, tenemos que empezar en el aula. Si nos aseguramos de que los alumnos queer de hoy se interesen en carreras STEM como una opción para ellos, el futuro seguro se verá diferente.

Así que, ¿cómo apoyarías a tus alumnos queer? Te ofrecemos algunos consejos para volver tu aula un lugar acogedor para tus alumnos LGBTQ+. 

  1. Asegúrate de que todo el mundo se siente representado

Puede que tus alumnos queer no consideren estudiar una carrera STEM porque ellos nunca han visto científicos LGBTQ+. Asegúrate de incluir recursos que los incluyan, o recursos creados por estos, ya que puede que esto marque una gran diferencia. ¡Quizás hasta puedas conseguir traer profesionales queer de campos STEM para dar una charla!

  1. Sé consciente de los estereotipos de género

No asumas que las niñas serán mejores en tareas creativas o que los niños lo serán en tareas prácticas y manuales. En lugar de esto, asigna las tareas de forma aleatoria y permite que tus alumnos hagan lo que les haya tocado. De igual forma, cuando te refieras a profesionales STEM como médicos o ingenieros, sé consciente de que inconscientemente tendemos a visualizar estas carreras en perfiles masculinos, y que hay que evitarlo.

  1. Usa lenguaje inclusivo

En lugar de dirigirte a tus alumnos como “niños y niñas”, intenta decir “clase” o simplemente “alumnos” para asegurarte de que los niños de género no binario se sienten incluidos. Además, no asumas que cada alumno tiene una madre y un padre, usa “padres” en plural.

  1. Muestra que tu aula es un lugar seguro

Hay formas sutiles de hacer que los niños queer se sientan acogidos. Por ejemplo, puedes pegar pegatinas que digan “espacio seguro” o “todos los alumnos bienvenidos” y banderas de arcoiris en tu aula. Esto puede verse como un gesto menor, pero los niños que realmente lo necesitan lo verán y es más probable que se sientan más seguros y apoyados.

  1. Ten recursos disponibles

Durante los años escolares, los niños atraviesan una serie de cambios que les hacen ser conscientes sobre una gran cantidad de cosas sobre ellos mismos. Si se diese la situación de que un alumno se acerca a ti con preocupaciones sobre su identidad de género o sexualidad, es una buena idea tener recursos disponibles para que ellos miren. Esto podrían ser panfletos, páginas web, o incluso sugerencias para grupos estudiantiles LGBTQ+. 

  1. Ten en cuenta los nombres y pronombres

Incluso si un alumno se llama “Alejandra” en el papel, quizás prefiera que le llames “Alex”, y eso debe ser respetado. De igual forma, si un alumno se te acerca pidiéndote que uses un pronombre diferente al que habrías asumido originalmente, asegúrate de que respetas esta solicitud sin preguntar.

  1. Ten políticas anti-bullies claras

Por supuesto, ser consciente de cualquier acto de bullying y parar estos actos son una parte muy importante del trabajo de cualquier docente. Pero asegúrate de también poner atención a pequeños comentarios como “eso es tan gay” o cualquier otro comentario desconsiderado que pueda afectar a tus alumnos, ya que a algunos les afectará de forma indirecta, como aquellos que tengan padres gays.

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7 Ways to Make Your Classroom More LGBTQ+ Friendly

As June is Pride Month, we wanted to take the opportunity to share some tips and tricks for making your classroom more welcoming and supportive of queer students. Research shows that LGBTQ+ professionals in STEM are 30% more likely to experience workplace harassment, compared with non-LGBTQ+ colleagues. Queer people are also less likely to pursue STEM careers—for example, men who identify as gay or bisexual are 12% less likely to complete a bachelor’s degree in a STEM field, in comparison to heterosexual men. To change these perceptions and inequalities, we must start in the classroom. If we make sure that today’s queer students feel like pursuing STEM careers is an option for them, the future is sure to look different.

So how do you support your queer students? Here are some ways to make your classroom more LGBTQ+-friendly. 

  1. Make sure everyone feels represented

Your queer students might not feel like they can pursue STEM careers because they haven’t ever seen any LGBTQ+ scientists. Making sure to include resources featuring, or resources by, LGBTQ+ scientists can make a huge difference. Perhaps you can even get some queer STEM professionals to come in for a talk!

  1. Be aware of gender stereotypes

Don’t assume that girls will be better at softer and more creative tasks and don’t automatically give boys the more practical, hands-on tasks. Instead, assign tasks as randomly as possible and let your students do what they are drawn to. Similarly, when referring to STEM professionals like doctors or engineers, be aware of whether you always default to doctors being men, and so on. 

  1. Use inclusive language

Instead of addressing your students as “boys and girls,” try saying saying “class” or simply “students” in order to make your nonbinary students feel included. Similarly, don’t assume that every student has a mother and a father—instead, you can speak of parents or guardians. You also want to opt for gender-neutral job titles, e.g. “firefighter” instead of “fireman” and “meteorologist” instead of “weatherman.”

  1. Signal that your classroom is a safe space

There are subtle ways to make queer kids feel welcome. For example, you can hang “safe space” or “all students welcome” stickers and rainbow flags in your classroom. This might seem like a small gesture, but the kids who need it are likely to notice and will feel safe and supported. 

  1. Have resources available

During their school years, kids go through a lot of change and are likely to figure out things about themselves. In the scenario that a student might approach you with concerns about their gender identity or sexuality, it’s a good idea to have resources available for them to look at. This could be pamphlets, websites, or even suggestions for LGBTQ+ student groups. 

  1. Honor students’ names and pronouns

Even if a student might be “Alexandra” on paper, they might ask you to call them “Alex” and that should be honored. Similarly, if a student would approach you asking to be called a different pronoun from what you had originally assumed, make sure to honor their request without any discussion. 

  1. Have clear anti-bullying policies

Of course, being aware of any bullying or name-calling and putting a stop to this is an important part of any teacher’s job. But make sure to also pay attention to small remarks such as “that’s so gay” or any insensitive questioning about, for example, students having gay parents. 

We hope that you’ll find these tips useful. If you’ve got your own suggestions, we’d love for you to share them in our Twig Teachers Facebook Group.

Case Study: Twig Education in the Classroom

Finding high-quality teaching material that both matches specific curricula and engages students can be a challenge. Research shows that teachers spend between 7 and 12 hours per week creating and searching for instructional resources and often take content from unvetted sources. (1) Another study found that 96% of teachers use Google to find lessons and materials and 75% use Pinterest to find their content. (2) While the internet can be a great source of inspiration, it can lead to mixed results, as a lot of the free content available online is of inconsistent quality. As a consequence, students’ success in school can suffer. 

When creating our products, we wanted to help teachers with exactly this issue. Our aim was to create platforms where teachers could easily and quickly locate high-quality content that covered their curriculum, inspired students, and helped build subject knowledge.

We have three products for teaching STEM and geography to ages 4–16:

  • Twig is our resource for ages 11–16, containing 1,000+ award-winning, 3-minute videos that combine visual and adaptive learning, supported by hundreds of lesson plans, visuals, and other classroom resources. 
  • Tigtag is designed for ages 7–11 and contains engaging videos, visual resources, lesson plans, and quizzes that allow teachers to simplify tricky scientific concepts for primary school students. 
  • Tigtag Junior is aimed at ages 4–7 and is a complete online resource for younger children, introducing foundational science in a simple, fun, and engaging way.

In a recent survey of teachers that use Twig Education products, we found that: 

  • 87.5% of teachers find that our content builds student knowledge 
  • 87% of teachers find that our content builds improves teaching efficiency
  • 80.5% of teachers find that our content improves attainment
  • 80% of teachers find that Twig Education content reduces teacher workload

But exactly how do our products do these things?

Building student knowledge 

At Twig Education, we strongly believe in grounding what students learn in real-world examples. Our digital platforms are specifically built to facilitate the exploration of real-life phenomena. The Mindmap function is perfect for extending learning by letting students explore on their own, allowing them to deepen their understanding of phenomena. Students can choose a topic that interests them and immediately be presented with related topics and contextual examples. For example, the topic Ecosystems doesn’t only include the theory behind biodiversity and ecosystems, but also introduces places like tundra lands, savannahs, and redwood forests. 

In addition, our products allow students to learn at their own pace. Students who struggle can watch videos again or go over key learning points and read film transcripts. Those who find a topic easy can use extension questions to learn more or explore related videos to extend their knowledge. 

The different types of videos also work together to support knowledge building. Curriculum films are best used for explaining key ideas and concepts and can be incorporated in the first half of a lesson, ideally after an introductory discussion that assesses what students already know. Meanwhile, context films help anchor concepts in the real world. These videos open up further discussion and allow teachers to check if students really understand how concepts apply in real life.

Improving teaching efficiency

While our products are centered around videos, every video comes with key learning points, activity suggestions, discussion questions, quizzes, review questions, images, and diagrams, ideas for practical investigations and extension work, and more. All of these resources are built into the platform and can be accessed with just a few clicks.

To allow for more flexibility, the resources can either be slotted into existing lesson plans or used together as a full lesson. Tigtag and Tigtag Jr also have the option to filter these materials into a ready-made one-hour lesson – perfect for when teaching time is limited.

The content itself has also been created with the purpose of improving teaching efficiency. For example, the ready-made quizzes and review questions allow for easy assessment, and the “Present this lesson” function allows teachers to easily share the contents of a lesson with their class. In addition, Twig allows teachers to quickly assign homework to their students, set due dates, and track progress. 

Improving attainment

As a first step to improving attainment, we have to keep students engaged and interested in their school subject. Therefore, we have made sure that our videos used high-quality, real-world footage, giving students examples of how scientific concepts relate to things they experience and witness in real life. 

Our platforms are centred around video content for a reason: numerous studies show that video content improves student interest and achievement. For example, in a Kaltura study from 2016, 93% of teachers said that videos had a positive effect on student satisfaction and 88% said video usage improved student achievement levels.

In addition, built-in key learning points, quizzes, review questions, and assignment features also give teachers an easy way to monitor what students are learning and what they might need to spend more time on. 

Reducing teacher workload

When creating our resources, we made sure that they would be easy and intuitive to use, saving teachers time instead of adding to their workload. Our platforms have been designed to make finding content fast and easy. Teachers can search for content by keyword, filter by subject, or select their school’s curriculum. 

Our award-winning videos are made using high-quality content from the likes of BBC and NASA and are aligned to international curricula. This means that teachers don’t have to worry about finding videos that are age-appropriate and aligned to their school’s curriculum while still being fun and engaging – we’ve already done the work. This saves a significant amount of planning time, as teachers don’t have to trawl through the internet looking for suitable content. 

In addition, there are detailed learning materials for teachers to refer back to, so that they feel confident going into each lesson. All of this means less time spent researching, prepping, and planning.

To find out more about our products and request a free trial, head to the product-specific homepages:

Sources:

  1. Goldberg, M. (2016). Classroom Trends: Teachers as Buyers of Instructional Materials and Users of Technology. K-12 Market Advisors
  2. Opfer, V., Kaufman, J., Thompson, L. (2016). Implementation of K-12 State Standards for Mathematics and English Language Arts and Literacy. Santa Monica, CA: RAND Corporation.

Meet the Twig Team: Introducing Hazel Johnstone

Tell us a bit about your role and how you became a part of the team at Twig.

I’m the Customer Services Manager at Twig Education. I lead a great team that provides customer support for all Twig products plus two external contracts with ACER (SNSA and SOFA). I joined Twig Education in November 2018 after working with Glasgow Caledonian University for 14 years. I remember leaving my first interview with Twig feeling like it was a really friendly and happy company—and it still feels like that!

In three words, how would you best describe Twig Education to our followers?

Exciting, dynamic, and considerate.

What is your favorite thing about your role at Twig?

I get to see the difference we make to teaching and learning for staff and students across the world. With the exception of the Twig Sales teams, the CS team has the most contact with our customers and we see first-hand how good experiences and innovative technology can assist their teaching and learning.

What helps motivate you on those days when you need a little push?

A wee cup of tea, a check-in with the team, and some time to reflect on the hard work we’ve achieved so far. All three provide a much needed boost to get things back on track.

If you weren’t working at Twig Education, what would you be doing?

If this is one of those ‘”dream job” questions where money is no object, then I’d love to be doing something practical and physical. I’d have a farm, or a working sawmill. If it’s a more realistic question, then I think I’d be working somewhere where I can help deliver and drive improvements to customers, ideally in an educational establishment.

If you could go back in time and give advice to your 16-year-old self, what would it be?

Don’t stress so much about school exams and going to university. Good grades can only take you so far, but the skills and knowledge that you’ll learn from the jobs you’ve had over the years will help you develop as a person. Everything you encounter in life is setting you up to be where you are right now.

Could you share an interesting fact about yourself for our followers? Something that we don’t already know about you?

I have a tattoo of a traditional pin-up girl with the head and tail of a velociraptor on my leg.

Interested in learning more about our team? Click the links below!

https://learn.twigeducation.com/meet-the-twig-team-cheryl-de-la-vega
https://learn.twigeducation.com/meet-the-twig-team-anna-coombes
https://learn.twigeducation.com/meet-the-twig-team-yasmin-wong