Marie Curie

Marie Curie es una de las mujeres más famosas de la historia. Fue una científica brillante y realizó descubrimientos extraordinarios de los que todavía nos beneficiamos hoy. 150 años después de su nacimiento, echamos un vistazo a sus logros.

Nacida en Polonia en noviembre de 1867, Marie Curie comenzó su vida con su nombre polaco, Maria Sklodowska. Aunque su familia era pobre, Maria estaba decidida a ir a la universidad cuando terminase la escuela. En aquel tiempo, a las mujeres no se les permitía ir a la universidad en Polonia, así que María se mudó a Francia para estudiar física y matemáticas. Ella adoptó la versión francesa de su nombre (Marie) para encajar mejor y trabajó duro en sus estudios. Se convirtió en la primera mujer en obtener un doctorado (un título muy avanzado de educación) en física de la Universidad de París, donde también conoció a su esposo, Pierre Curie.

Por esa época, un científico llamado Becquerel descubrió que un elemento llamado uranio producía lo que él llamó rayos X. No entendía qué eran en realidad los rayos X (la “X” significaba desconocido), pero sabía que podían usarse para tomar fotografías de los huesos de las personas dentro de sus cuerpos. Increíble, ¿verdad?

Marie Curie estaba muy interesada en esto y decidió investigar el uranio con su esposo. Aproximadamente 15 años antes, Pierre había diseñado un dispositivo de medición llamado electrómetro. Los Curie pudieron usar este dispositivo para medir la cantidad de rayos que emitía el uranio: en otras palabras, qué tan radiactivo era. Ahora sabemos que los elementos radiactivos producen un tipo de energía que llamamos rayos X. Desafortunadamente, en ese momento los Curie no sabían que la radiación producida por las sustancias que estaban estudiando era peligrosa. Durante su trabajo, comenzaron a sentirse cada vez más agotados y enfermos.

El trabajo fue difícil y requirió mucho tiempo, pero los resultados fueron muy importantes: Marie y Pierre descubrieron dos nuevos elementos altamente radiactivos a los que llamaron polonio y radio.

Marie no solo trabajaba desde su laboratorio. Durante la Primera Guerra Mundial, equipó las ambulancias con instrumentos de rayos X portátiles para que pudieran usarse para tomar fotografías de los huesos rotos de los soldados. ¡Incluso condujo las ambulancias ella misma! También ayudó a desarrollar el uso de rayos X para el tratamiento de ciertos cánceres, lo que hoy llamamos radioterapia.

Marie se convirtió en un modelo a seguir muy importante para las mujeres en la ciencia. Fue la primera mujer en recibir el Premio Nobel de Física en 1903. Los Premios Nobel son algunos de los premios más importantes que cualquiera puede recibir, por lo que es posible que se sorprenda al saber que Marie también recibió el Premio Nobel de Química en 1911. Esto la convirtió en la primera persona en la historia en ganar el premio en dos campos diferentes. En 1906, también asumió el papel de su marido como jefa del departamento de física de una universidad en París después de que Pierre muriese en un accidente de tráfico. Esto la convirtió en la primera profesora de la universidad. Lamentablemente, sus años de trabajo con elementos radiactivos afectaron su salud y finalmente murió en 1934 por intoxicación por radiación a la edad de 67 años.

Marie trabajó increíblemente duro para ayudarnos a comprender mejor el mundo, y sus descubrimientos todavía ayudan a cambiar vidas en la actualidad.


Glosario

Elemento
Sustancia química pura compuesta por un solo tipo de átomo. Los ejemplos de elementos incluyen oro, cobre, oxígeno e hidrógeno.

Radioactivo
Si algo es radiactivo, emite cierto tipo de energía dañina.

Radioterapia
Un tratamiento médico que puede usarse para detener el crecimiento de las células cancerosas.

Leave a Reply