Diana Trujillo: De Cali a Marte

¿Hay vida más allá de la Tierra?

¿Estamos solos en el universo? La ingeniera hispana que llegó hace más de veinte años con sólo $300 en el bolsillo y sin conocer a nadie en los Estados Unidos, es hoy la cabeza del equipo que responderá a esta gran pregunta para la humanidad.

Haciendo historia

Diana Trujillo es una ingeniera aeroespacial colombiana líder de la misión Curiosity de la NASA. Actualmente lidera el equipo de ingenieros que está a cargo del brazo robótico del rover Perseverance y fue directora de vuelo de Perseverance durante el 2020. Trujillo emitió la primera transmisión en español de la NASA de la historia durante el aterrizaje a Marte de Perseverance.

Trujillo nace en Cali, Colombia en 1981. Viéndose en una situación complicada a nivel familiar, se muda sola y con sólo 17 años a los Estados Unidos, donde limpia casas entre otros trabajos mientras se asienta, estudia inglés y comienza sus estudios. Un día se encuentra con una revista sobre mujeres que han trabajado en misiones espaciales, y siendo una apasionada de las matemáticas, se anima a presentarse al programa de la Academia de la NASA, donde fue la primera mujer migrante de origen hispano en ser admitida. Empieza a trabajar en la NASA en 2008 y, entre otros roles, es responsable del testeo de Curiosity, el precursor de Perseverance en Marte.

Algo de vida tiene que haber en Marte

Perseverance no sólo buscará evidencias de vida pasada y recogerá muestras de rocas que serán regresadas a la Tierra en una futura misión. También pondrá a prueba tecnologías pioneras que serán clave para una futura presencia humana en el planeta rojo.

Inspirando a las futuras mujeres científicas

Trujillo está concienciada con acercar a más mujeres y especialmente a mujeres latinas a carreras STEM. Actualmente las mujeres latinas componen sólo un 2% de los puestos de trabajo STEM en los Estados Unidos. Entre muchas de las iniciativas en las que participa, es mentora de la Fraternidad Brooke Owens, que creó con su esposo Will Pomerantz para apoyar a mujeres jóvenes y especialmente de minorías étnicas en el inicio de sus carreras científicas.

Nuestra aportación a las nuevas generaciones

Desde Twig también quisimos inspirar al mundo en español con el aterrizaje de Perseverance en nuestro reportaje semanal gratuito de noticias de actualidad científica. Hay uno cada semana. ¡No te lo pierdas!

Caso de estudio: Twig Education en el aula

Encontrar recursos educativos de alta calidad que estén alineados con un programa específico y motiven a los alumnos puede ser un desafío. Un estudio muestra que los docentes dedican entre 7 y 12 horas a la semana creando y buscando recursos didácticos y, a menudo, utilizan contenido de fuentes no contrastadas. (1) Otro estudio dedujo que el 96% de los docentes usa Google para encontrar lecciones y materiales, y que el 75% usa Pinterest para buscar contenido. (2) Aunque internet puede ser una gran fuente de inspiración, puede llevarte a encontrar resultados no fiables, ya que mucho del contenido gratis disponible online tiene una calidad inconsistente. Como consecuencia, el éxito académico de los alumnos puede verse afectado.

Cuando creamos nuestros productos, quisimos ayudar a los docentes con este problema. Nuestro objetivo fue crear plataformas donde estos pudiesen fácil y rápidamente acceder a contenido de alta calidad que cubriese su programa, inspirando a los alumnos y ayudándoles a ampliar conocimientos específicos.

Tenemos tres productos para la educación de ciencias para edades de 4 a 16 años:

  • Twig es nuestro recurso para edades de 11 a 16 años, contiene más de 1,000 videos premiados de 3 minutos o menos y combina aprendizaje visual y adaptativo, apoyado por cientos de planes de lecciones, y otros recursos para el aula.
  • Tigtag está diseñado para edades de 7 a 11 años y contiene videos inspiradores, recursos visuales, planes de lecciones, y preguntas que permiten a los maestros simplificar conceptos científicos complicados para alumnos de primaria.
  • Tigtag Junior está dirigido a alumnos de 4 a 7 años de edad y es un recurso online completo para enseñar fundamentos de ciencias presentado de una forma simple, divertida y participativa.

En una encuesta reciente a docentes que usan productos de Twig Education, encontramos que: 

  • 87.5% de los docentes opina que nuestro contenido desarrolla los conocimientos de los alumnos
  • 87% de los docentes opina que nuestro contenido favorece la eficiencia en la enseñanza
  • 80.5% de los docentes opina que nuestro contenido mejora el rendimiento escolar
  • 80% de los docentes opina que el contenido de Twig Education reduce la carga de trabajo del profesor

Pero, ¿cómo exactamente nuestros productos cumplen estos puntos?

Desarrolla los conocimientos de los alumnos

En Twig Education, creemos firmemente en fundamentar lo que los alumnos aprenden con ejemplos del mundo real. Nuestras plataformas digitales están específicamente diseñadas para facilitar la exploración de fenómenos del mundo real. La función del mapa de contenidos es perfecta para ampliar el conocimiento facilitando a los alumnos explorar por sí mismos, permitiéndoles profundizar su comprensión de los fenómenos. Los alumnos pueden elegir un tema que les interesa e inmediatamente se presenta con temas relacionados y ejemplos contextuales. Por ejemplo, el tema Ecosistemas no sólo incluye las teorías sobre biodiversidad y ecosistemas, sino que también presenta lugares como regiones de tundra, sabanas y praderas templadas.

Asimismo, nuestros productos permiten a los alumnos aprender a su propio ritmo. Los alumnos con dificultades para aprender pueden ver los videos otra vez o ir a los puntos principales de aprendizaje y leer las transcripciones de los videos. Aquellos que encuentran un tema fácil pueden usar las preguntas de extensión para aprender más o explorar videos relacionados para extender sus conocimientos.

Los diferentes tipos de videos también funcionan juntos para apoyar el desarrollo de conocimientos. Los videos curriculares son ideales para explicar ideas clave y conceptos, y pueden ser incorporados en la primera mitad de una lección, idealmente después de un debate de presentación que evalúe lo que los alumnos ya saben. Mientras que los videos de contexto ayudan a arraigar conceptos en el mundo real. Estos videos abrirán más debates y permiten verificar si los alumnos realmente comprenden cómo se aplican los conceptos en la vida real.

Favorece la eficiencia en la enseñanza

Nuestros productos están centrados en el uso de videos, y cada video viene con puntos clave de aprendizaje, sugerencias de actividades, preguntas para el debate y la revisión, imágenes, diagramas, ejercicios de extensión y más. Todos estos recursos están integrados en las plataformas y puede accederse a ellos con sólo unos clics.

Para permitir más flexibilidad, los recursos pueden añadirse a un plan de lecciones que ya exista o usar en conjunto como una lección completa. Tigtag y Tigtag Jr también tienen la opción de filtrar estos materiales en una lección lista para usar de una hora, lo que es perfecto para cuando el tiempo del profesor es limitado.

El contenido en sí mismo también ha sido creado con el objetivo de mejorar la eficiencia en la enseñanza. Por ejemplo, las preguntas de revisión listas para usar ayudan para una evaluación rápida, y la función “Presenta esta lección” permite a los profesores compartir fácilmente los contenidos de una lección con su clase. Además, Twig permite a los profesores asignar una tarea, fijar fechas límite, y hacer un seguimiento del progreso de los alumnos.

Mejora el rendimiento

Como primer paso para mejorar el rendimiento, tenemos que mantener a los alumnos interesados en la materia escolar. Por lo tanto, tenemos que asegurarnos que nuestros videos tengan un material fílmico de alta calidad y del mundo real, brindando ejemplos a los alumnos sobre cómo conceptos científicos se relacionan a cosas que ellos experiencian y ven en la vida real.

Nuestras plataformas están centradas en el contenido de video por una razón: numerosos estudios demuestran que el contenido de video mejora el interés del alumno y su éxito escolar. Por ejemplo, en un estudio de Kaltura de 2016, el 93% de los maestros dijeron que los videos tenían un efecto positivo en la recepción de la información de los estudiantes y el 88% dijo que el uso de videos mejoró los niveles de rendimiento.

Además, los puntos de aprendizaje integrados, las preguntas de revisión, y las funciones adicionales para asignar una tarea, ofrecen a los docentes una forma fácil de monitorizar los que los alumnos están aprendiendo y a lo que puede que necesiten dedicarle más tiempo.

Reduce la carga del profesor

Cuando creamos nuestros recursos, nos aseguramos de que fuesen fáciles e intuitivos de usar, ahorrando a los docentes tiempo en lugar de añadir a su carga de trabajo. Los docentes pueden buscar contenido por palabra clave o filtrar por tema.

Nuestros videos están hechos usando contenido de alta calidad de la altura de la BBC y NASA, y están alineados a planes de estudios internacionales. Esto significa que los profesores no tienen que preocuparse por encontrar videos que sean apropiados para la edad de sus alumnos y que estén alineados con su plan de estudios y, al mismo tiempo, sean divertidos y atractivos. Nosotros ya hemos hecho el trabajo duro. Esto ahorra un tiempo significante de planificación, ya que los docentes no tienen que perder tiempo buscando contenido adecuado en internet.

Asimismo, hay recursos de aprendizaje detallados para profesores, lo que les permite sentirse seguros al embarcarse en cada lección. Todo esto significa menos tiempo gastado en investigar, preparar y planear.

Para descubrir más sobre nuestros productos y solicitar una prueba gratuita, ve a nuestras páginas específicas de cada producto:

Fuentes:

  1. Goldberg, M. (2016). Classroom Trends: Teachers as Buyers of Instructional Materials and Users of Technology. K-12 Market Advisors
  2. Opfer, V., Kaufman, J., Thompson, L. (2016). Implementation of K-12 State Standards for Mathematics and English Language Arts and Literacy. Santa Monica, CA: RAND Corporation.

Mes del orgullo LGBTQ+

7 formas de ayudar a tu clase a ser un entorno respetuoso

Como Junio es el Mes del Orgullo, queríamos aprovechar la oportunidad para compartir algunos consejos para volver tu aula un ambiente más acogedor y favorable para tus alumnos queer. Estudios muestran que los profesionales LGBTQ+ en STEM tienen un 30% mayor de probabilidades de sufrir acoso en el lugar de trabajo que sus colegas. El colectivo LGBTQ+ también tiene más probabilidades de no desarrollar carreras STEM. Por ejemplo, los hombres que se identifican como gay o bisexuales cuentan con un 12 % menos de probabilidades de completar un grado universitario en un campo STEM, en comparación a los hombres heterosexuales. Para cambiar estas percepciones y desigualdades, tenemos que empezar en el aula. Si nos aseguramos de que los alumnos queer de hoy se interesen en carreras STEM como una opción para ellos, el futuro seguro se verá diferente.

Así que, ¿cómo apoyarías a tus alumnos queer? Te ofrecemos algunos consejos para volver tu aula un lugar acogedor para tus alumnos LGBTQ+. 

  1. Asegúrate de que todo el mundo se siente representado

Puede que tus alumnos queer no consideren estudiar una carrera STEM porque ellos nunca han visto científicos LGBTQ+. Asegúrate de incluir recursos que los incluyan, o recursos creados por estos, ya que puede que esto marque una gran diferencia. ¡Quizás hasta puedas conseguir traer profesionales queer de campos STEM para dar una charla!

  1. Sé consciente de los estereotipos de género

No asumas que las niñas serán mejores en tareas creativas o que los niños lo serán en tareas prácticas y manuales. En lugar de esto, asigna las tareas de forma aleatoria y permite que tus alumnos hagan lo que les haya tocado. De igual forma, cuando te refieras a profesionales STEM como médicos o ingenieros, sé consciente de que inconscientemente tendemos a visualizar estas carreras en perfiles masculinos, y que hay que evitarlo.

  1. Usa lenguaje inclusivo

En lugar de dirigirte a tus alumnos como “niños y niñas”, intenta decir “clase” o simplemente “alumnos” para asegurarte de que los niños de género no binario se sienten incluidos. Además, no asumas que cada alumno tiene una madre y un padre, usa “padres” en plural.

  1. Muestra que tu aula es un lugar seguro

Hay formas sutiles de hacer que los niños queer se sientan acogidos. Por ejemplo, puedes pegar pegatinas que digan “espacio seguro” o “todos los alumnos bienvenidos” y banderas de arcoiris en tu aula. Esto puede verse como un gesto menor, pero los niños que realmente lo necesitan lo verán y es más probable que se sientan más seguros y apoyados.

  1. Ten recursos disponibles

Durante los años escolares, los niños atraviesan una serie de cambios que les hacen ser conscientes sobre una gran cantidad de cosas sobre ellos mismos. Si se diese la situación de que un alumno se acerca a ti con preocupaciones sobre su identidad de género o sexualidad, es una buena idea tener recursos disponibles para que ellos miren. Esto podrían ser panfletos, páginas web, o incluso sugerencias para grupos estudiantiles LGBTQ+. 

  1. Ten en cuenta los nombres y pronombres

Incluso si un alumno se llama “Alejandra” en el papel, quizás prefiera que le llames “Alex”, y eso debe ser respetado. De igual forma, si un alumno se te acerca pidiéndote que uses un pronombre diferente al que habrías asumido originalmente, asegúrate de que respetas esta solicitud sin preguntar.

  1. Ten políticas anti-bullies claras

Por supuesto, ser consciente de cualquier acto de bullying y parar estos actos son una parte muy importante del trabajo de cualquier docente. Pero asegúrate de también poner atención a pequeños comentarios como “eso es tan gay” o cualquier otro comentario desconsiderado que pueda afectar a tus alumnos, ya que a algunos les afectará de forma indirecta, como aquellos que tengan padres gays.

Ellen Ochoa: First female Hispanic astronaut

In 1993 Dr. Ellen Ochoa became the first female astronaut of Hispanic origin. Born on May 10, 1958 in Los Angeles, California, she studied physics at San Diego State University and later earned a PhD in electrical engineering from Stanford University. Her first mission, STS-56, took off from Kennedy Space Center on the space shuttle Discovery and lasted 9 days.

“My first two flights we were studying the Earth’s atmosphere and so when you get up there, and when you see this very very thin blue line, and you realize… okay that’s the only thing keeping people alive, on the surface of the planet. If we didn’t have that atmosphere, we would not have people.“ (1)

Ochoa had a 30-year career at NASA. During her time, she accomplished four space flights, spending a total of nearly 1,000 hours in space. During her missions, she led various science activities, operated robotic arms, and worked as a flight engineer. From 2008, she was the deputy director of the NASA Johnson Space Center in Houston In 2013, making her the first Latina and second female director of the Space Center.

Ochoa has participated in numerous campaigns for improved education, with particular focus on improving STEM opportunities for girls and people of color. In her own words: “Curiosity is probably one of the most important characteristics that people have who go into science, and engineering is about solving problems and creativity. I think those are things that really appeal to girls, but it’s not necessarily spoken of that way when people talk about science and engineering.” (2)

According to a UNESCO study, only 35% of STEM career students are women. (3) The study highlights that excluding women from STEM research will subsequently exclude them from large parts of the future job market. Most studies that look at future career opportunities confirm that STEM skills will be a common requirement. In addition, scientific innovation and development is likely to be impacted if brilliant minds are left out. If we want women to be included in tomorrow’s economic future, girls need to be encouraged to take part in STEM studies today.

At Twig, we understand that it’s important to not only provide students with high-quality educative resources, but also to give them content that showcase STEM workers and researchers that students can identify with.

  • We believe in representation: Our educational programs feature students, teachers, and scientists of all backgrounds and abilities, so that students can see themselves represented in the content they consume.
  • Inclusive language in Spanish: Our content writers are aware of the challenges that the Spanish language can bring when it comes to inclusive language. (4) All our written, digital, and even promotional Spanish content is created from an egalitarian point of view.
  • Grounding abstract concepts within the real world: Our content highlights how acquired knowledge is applied by scientists and engineers in the real world, letting students see that what they learn inside the classroom will also be useful in their futures.

  1. https://youtu.be/Iz95O6Q4ZY4
  2. https://www.nbcnews.com/know-your-value/feature/ellen-ochoa-first-latina-go-space-how-get-more-women-ncna1100761
  3. https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000253479
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Gender_neutrality_in_Spanish