¿Cómo hacer que las niñas amen la ciencia?

Existe una idea errónea de que las niñas no están tan interesadas (o no son suficientemente talentosas) en ciencias y matemáticas como los niños y, lamentablemente, esta idea errónea afecta la cantidad de mujeres que trabajan en carreras STEM. Sólo el 28% de los trabajadores de la ciencia y la ingeniería en Estados Unidos son mujeres. Esta diferencia es aún mayor en las ciencias que requieren un nivel de matemáticas avanzado ya que en campos como la física, la informática o la ingeniería, las mujeres representan el 25-30% en el caso de los trabajadores junior y sólo el 7-15% de los trabajadores senior.

Todo esto comienza en la escuela. Si bien las niñas se desempeñan tan bien como los niños, e incluso mejor en matemáticas y ciencias del preescolar a secundaria (con la excepción de ciencias de la computación e ingeniería). Lo cierto es que es menos probable que elijan estudiar ciencias en la universidad.

El único campo de la ciencia donde las mujeres reciben la mitad de los títulos son las ciencias biológicas. Las mujeres están sub-representadas en ciencias de la informática (18%), ingeniería (20%), ciencias físicas (39%) y matemáticas (43%). El problema es aún mayor entre las mujeres de minorías étnicas, que representan tan solo el 12,6% de las que tienen títulos en ciencias e ingeniería.

¿Por qué es esto importante?

Las carreras STEM, y especialmente aquellas en ingeniería, matemáticas y tecnología, son trabajos de alto valor que se están volviendo cada vez más buscados. Las mujeres no sólo deben tener las mismas oportunidades de trabajar en empleos bien remunerados, sino que el mundo también necesita tantas personas como sea posible interesadas en estos temas para satisfacer las demandas laborales.

Muchas mujeres han hecho cosas sobresalientes en STEM a lo largo de la historia. Por ejemplo, Nettie Stevens (1861-1912) descubrió los cromosomas X e Y, Lisa Meitner (1878-1968) ayudó a descubrir la fisión nuclear (la base de la energía nuclear) junto con Otto Hahn, y Katherine Johnson (1918-presente) fue responsable para cálculos que fueron cruciales para enviar al primer estadounidense (Alan Shepard) al espacio. ¡Y eso es sólo por mencionar algunos!

Entonces, ¿cómo animar a las chicas a seguir estudiando materias STEM?

Todo comienza en el aula. Un estudio reciente de mujeres jóvenes europeas encontró que más de la mitad (57%) dijeron que habrían tenido más probabilidades de seguir una carrera STEM si sus profesores les hubiesen alentado. Así que aquí hay tres cosas simples que pueden hacer para animar a sus estudiantes:

  1. Hacer un esfuerzo por involucrar a las niñas en el aula

Demuestra que crees en tus alumnos haciendo un esfuerzo adicional para dirigirte a las niñas de tu clase cuando les hagas preguntas o invitándolas a actividades extracurriculares relacionadas con STEM. La creencia de que las niñas no son tan buenas como los niños en las materias STEM todavía existe, aunque simplemente no es verdad. 

Al involucrar a las niñas en el aula, demuéstrales que son tan talentosas como los niños y que crees en ellas. Esto les dará a tus estudiantes la confianza para considerar todo tipo de carreras, en lugar de cuestionar si son lo suficientemente inteligentes.

2. Hacer que la clase de ciencias sea más creativa

Muchas niñas deciden dedicarse a las artes y las humanidades porque ven esas carreras como más creativas. Sin embargo, las investigaciones indican que los jóvenes en carreras STEM en realidad tienen más probabilidades de encontrar sus trabajos creativos que aquellos en artes y humanidades.

Los trabajos STEM pueden ser realmente creativos, por lo que es importante demostrarlo en el aula. ¡Aprovecha la oportunidad de combinar las artes y las ciencias al involucrar a tus estudiantes en proyectos creativos, como diseñar sus propios patios de recreo, crear títeres de sombras o producir su propia guía para el cielo nocturno!

3. Exponer a las niñas a las carreras STEM

Una parte importante de tomar una decisión sobre qué estudiar o qué carrera seguir es simplemente saber qué carreras están realmente disponibles. Empieza por mostrarles a tus alumnos cuántas carreras diferentes existen; como escribimos en una publicación reciente del blog, nuevas oportunidades para carreras STEM son creadas todo el tiempo.

También es importante exponer a las niñas a mujeres que trabajan en STEM; de esa manera, es más probable que puedan verse a sí mismas en el mismo rol. Esto fue algo que nos tomamos muy en serio al desarrollar Twig Science. Nos aseguramos de que los estudiantes estuvieran expuestos a una amplia gama de carreras STEM diferentes, como conservacionistas, ingenieros antisísmicos, e hidrólogos—algunos de estos son roles que los estudiantes pueden probar durante las investigaciones, y otros son roles que aprenden a través de entrevistas y estudios de casos con trabajadores STEM reales.


Tres sencillos pasos para animar a las niñas a seguir carreras STEM. ¡Nunca subestimes la diferencia que pueden hacer un maestro entusiasta y una clase de ciencias divertida!

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