Ellen Ochoa: Primera mujer hispana en el espacio

El 8 de abril de 1993 Dr Ellen Ochoa se convierte en la primera astronauta mujer de origen hispano. Nacida el 10 de mayo de 1958 en Los Angeles, California, estudia física en la Universidad Estatal de San Diego, y se doctora en ingeniería eléctrica en la Universidad de Stanford. Su primera misión, la STS-56, despega desde el Kennedy Space Center en el transbordador espacial Discovery y duraría un total de 9 días.

<<En mis primeros dos viajes estudiamos la atmósfera terrestre, y es cuando me di cuenta de que esa es la única cosa que mantiene viva a la gente en la superficie del planeta. Si no tuviésemos esa atmósfera, no existiría la humanidad>> (1).

Ellen Ochoa tuvo una carrera de 30 años en la NASA, incluyendo la dirección del Centro Espacial Johnson de 2013 a 2018, liderando la empresa de vuelos espaciales tripulados para la nación. Ha volado al espacio cuatro veces, registrando casi 1,000 horas liderando actividades científicas a bordo, operando el brazo robótico y sirviendo como ingeniera de vuelo durante el lanzamiento, encuentro, y fases de entrada de misión. Su carrera le lleva años más tarde a también convertirse en la primera directora latina de la NASA Johnson Space Center en Houston.

Ochoa participó en numerosas campañas por la educación y, en especial, la educación de las niñas y la gente de color. En sus propias palabras: <<La curiosidad es probablemente una de las características más importantes que tienen las personas que se dedican a la ciencia, y la ingeniería se trata de resolver problemas y creatividad. Creo que esas son cosas que realmente atraen a las niñas, pero no necesariamente se habla de eso cuando la gente habla de ciencia e ingeniería>> (2).

Acorde a un estudio de la UNESCO, sólo el 35 % de las personas que estudian carreras científico-tecnológicas son mujeres (3). Esta exclusión de mujeres y niñas tiene importantes implicaciones no solo para la ciencia, si no también para la inclusión económica de las mismas. Estos datos se agravan aún más si hablamos de América Latina. En la mayor parte de los estudios sobre los trabajos del futuro se confirma que requerirán cierta facilidad en temas relacionados con STEM, mientras muchos otros existentes serán automatizados. Para incluir a las mujeres en el empleo y el futuro económico del mañana, deberían animarse a las niñas de hoy en tomar parte de estudios STEM.

En Twig entendemos la importancia no sólo de la educación de calidad, sino también la diversidad de género, raza y etnia en las carreras STEM.

  • Creemos en la importancia de la representación: Nuestro contenido visual incluye alumnos, maestros y científicos de todas las razas, géneros y discapacidades visibles.
  • Lenguaje inclusivo en español: Todo nuestro contenido, sea escrito, digital e incluso promocional está redactado desde una visión feminista. Entendemos la importancia de la relación lenguaje-cultura en la educación de los alumnos.
  • Relación de conceptos abstractos con el mundo real: Nuestro contenido muestra a los alumnos desde una muy joven edad cómo el conocimiento adquirido es aplicado por científicos e ingenieros en el mundo real.

  1. https://youtu.be/Iz95O6Q4ZY4
  2. https://www.nbcnews.com/know-your-value/feature/ellen-ochoa-first-latina-go-space-how-get-more-women-ncna1100761
  3. https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000366649

Marie Curie

Marie Curie es una de las mujeres más famosas de la historia. Fue una científica brillante y realizó descubrimientos extraordinarios de los que todavía nos beneficiamos hoy. 150 años después de su nacimiento, echamos un vistazo a sus logros.

Nacida en Polonia en noviembre de 1867, Marie Curie comenzó su vida con su nombre polaco, Maria Sklodowska. Aunque su familia era pobre, Maria estaba decidida a ir a la universidad cuando terminase la escuela. En aquel tiempo, a las mujeres no se les permitía ir a la universidad en Polonia, así que María se mudó a Francia para estudiar física y matemáticas. Ella adoptó la versión francesa de su nombre (Marie) para encajar mejor y trabajó duro en sus estudios. Se convirtió en la primera mujer en obtener un doctorado (un título muy avanzado de educación) en física de la Universidad de París, donde también conoció a su esposo, Pierre Curie.

Por esa época, un científico llamado Becquerel descubrió que un elemento llamado uranio producía lo que él llamó rayos X. No entendía qué eran en realidad los rayos X (la “X” significaba desconocido), pero sabía que podían usarse para tomar fotografías de los huesos de las personas dentro de sus cuerpos. Increíble, ¿verdad?

Marie Curie estaba muy interesada en esto y decidió investigar el uranio con su esposo. Aproximadamente 15 años antes, Pierre había diseñado un dispositivo de medición llamado electrómetro. Los Curie pudieron usar este dispositivo para medir la cantidad de rayos que emitía el uranio: en otras palabras, qué tan radiactivo era. Ahora sabemos que los elementos radiactivos producen un tipo de energía que llamamos rayos X. Desafortunadamente, en ese momento los Curie no sabían que la radiación producida por las sustancias que estaban estudiando era peligrosa. Durante su trabajo, comenzaron a sentirse cada vez más agotados y enfermos.

El trabajo fue difícil y requirió mucho tiempo, pero los resultados fueron muy importantes: Marie y Pierre descubrieron dos nuevos elementos altamente radiactivos a los que llamaron polonio y radio.

Marie no solo trabajaba desde su laboratorio. Durante la Primera Guerra Mundial, equipó las ambulancias con instrumentos de rayos X portátiles para que pudieran usarse para tomar fotografías de los huesos rotos de los soldados. ¡Incluso condujo las ambulancias ella misma! También ayudó a desarrollar el uso de rayos X para el tratamiento de ciertos cánceres, lo que hoy llamamos radioterapia.

Marie se convirtió en un modelo a seguir muy importante para las mujeres en la ciencia. Fue la primera mujer en recibir el Premio Nobel de Física en 1903. Los Premios Nobel son algunos de los premios más importantes que cualquiera puede recibir, por lo que es posible que se sorprenda al saber que Marie también recibió el Premio Nobel de Química en 1911. Esto la convirtió en la primera persona en la historia en ganar el premio en dos campos diferentes. En 1906, también asumió el papel de su marido como jefa del departamento de física de una universidad en París después de que Pierre muriese en un accidente de tráfico. Esto la convirtió en la primera profesora de la universidad. Lamentablemente, sus años de trabajo con elementos radiactivos afectaron su salud y finalmente murió en 1934 por intoxicación por radiación a la edad de 67 años.

Marie trabajó increíblemente duro para ayudarnos a comprender mejor el mundo, y sus descubrimientos todavía ayudan a cambiar vidas en la actualidad.


Glosario

Elemento
Sustancia química pura compuesta por un solo tipo de átomo. Los ejemplos de elementos incluyen oro, cobre, oxígeno e hidrógeno.

Radioactivo
Si algo es radiactivo, emite cierto tipo de energía dañina.

Radioterapia
Un tratamiento médico que puede usarse para detener el crecimiento de las células cancerosas.